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Africa

2012-10-04

AFRICA/NIGER - Disminuye la tasa de mortalidad infantil, pero aumenta la desnutrición y la inseguridad alimentaria

Niamey (Agencia) - Desde 1998, en Níger se ha reducido a la mitad la tasa de mortalidad infantil, una disminución significativa que muestra los beneficios de la asistencia sanitaria gratuita para los niños y las mujeres embarazadas, así como el aumento de las financiaciones de donantes para mejorar la salud de estos sectores más vulnerables. Esto es lo que se desprende de un estudio publicado recientemente en la revista The Lancet. En el país se ha pasado de 226 muertes por cada 1.000 nacidos vivos en 1998 a 128 muertes en 2009, una reducción en la tasa anual del 5,1%.
Además, gracias a las nuevas estrategias puestas en marcha por el Gobierno, junto con sus partner locales, también se ha reducido el número de niños entre 24-35 meses con raquitismo y trastornos del crecimiento, a los que se les ofrece una alimentación más completa con integradores de vitamina A, el tratamiento para la diarrea, la fiebre, la malaria, la neumonía y las vacunas. Sin embargo, según los últimos datos de UNICEF, en 2012, Níger ha registrado el mayor número de niños desnutridos en la región del Sahel, además de una gran inseguridad alimenticia.
Más de 330.000 niños menores de 5 años de edad están en riesgo de sufrir desnutrición. En la región, una fuerte sequía y el alza de precios de los alimentos han llevado a más de 18 millones de personas a sufrir hambre. Desde mediados de los años 90, el gobierno trabaja para garantizar el acceso universal a la asistencia sanitaria de base a las mujeres y los niños, centrándose en medidas para reducir las muertes por malaria, neumonía, diarrea y sarampión que eran las causantes de al menos el 60% de las defunciones de niños menores de 5 años de edad antes de que se tomaran medidas de seguridad adecuadas. También se han construido otros centros de salud en zonas remotas, se ha formado a personal capacitado, y realizado curas médicas a los niños menores de 5 años. Entre 1998 y 2010, la asistencia oficial se ha incrementado del 77%. (AP) (4/10/2012 Agencia Fides)

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