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Asia

2012-08-01

ASIA/NEPAL - Es necesaria una mayor atención a la educación y la alimentación de los niños indígenas Chepang

Shaktikhor (Agencia Fides) – La población Chepang, uno de los grupos indígenas más desfavorecidos y marginados de Nepal, está luchando por la educación de sus hijos. Los que consiguen enviarlos a la escuela, incluso a costa de vender el ganado, están preocupados de que la pobreza pueda contribuir a poner fin a la educación. En el último censo del 2001 había 52.000 Chepangs registrados, pero los activistas dicen que desde entonces el número por lo menos se ha duplicado. La Nepal Federation of Indigenous Nationalities estima que son 59 grupos indígenas en el país que representan más del 37% de los 30 millones de habitantes. Según los datos de la Nepal's Central Bureau of Statistics, la tasa de alfabetización es sólo un 23% de 90.000 Chepangs de 54 aldeas incluidas en los distritos de Chitwan, Dhading, Gorkha, Makwanpur, Lamjung y Tanahu, contra un promedio nacional del 40%. Un problema crónico en esta población, dedicada principalmente a la agricultura, es la inseguridad alimentaria. Las familias dependen de las 2 cosechas anuales que duran 3 meses cada una, más del 80% viven por debajo del umbral de la pobreza, que, junto con la distancia de las zonas residenciales y de las escuelas, agrava el problema de la alfabetización. En la mayoría de los pueblos sólo hay una escuela primaria para toda una zona, y los niños se ven obligados a caminar durante horas para llegar a la escuela primaria. La mayoría de las veces cuando llegan están agotados y hambrientos, porque no han podido comer por la mañana y no consiguen hacer los deberes cuando regresan a casa. Para intentar solucionar el problema, el gobierno ha puesto a disposición de los pequeños Chepang un hostal en el que también se puede comer y evitar hacer horas de distancia a pie. Sin embargo, la escuela sólo tiene espacio para 40 niños, mientras que sólo en el pueblo de Shaktikhor son más de mil. La situación de estas comunidades es muy crítica y se necesitan más programas para la escolarización de los niños. En el área de Ramnagar, a 20 km de Shaktikhor, un grupo de misioneros indios había abierto una escuela para para niños Chepang, la Navodaya School, sin embargo, no puede seguir a más de 200 estudiantes. Cada año reciben más de 350 solicitudes de inscripción, pero pueden aceptar sólo 35. (AP) (1/8/2012 Agencia Fides)

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