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Actos de la Santa Sede

2010-04-30

ASIA/PAKISTÁN - Erección del Vicariato Apostólico de Quetta y nombramiento del primer Vicario Apostólico

Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – El Santo Padre Benedicto XVI, en fecha 29 de abril de 2010 elevó la prefectura apostólica de Quetta (Pakistán) al rango de vicariato apostólico, con la misma denominación y configuración territorial. El Santo Padre ha nombrado primer Vicario Apostólico de Quetta (Pakistán) al R.P. Víctor Gnanapragasam, O.M.I., actual Prefecto Apostólico de la misma circunscripción eclesiástica, asignándole la sede titular episcopal de Timida.
El R.P Víctor Gnanapragasam, O.M.I., nació en Jaffna, Sri Lanka, el 21 de noviembre de 1940. Luego de la escuela primaria y secundaria, realizó su noviciado con los Misioneros Oblatos de María Inmaculada en Kaluthara (1959), completando después sus estudios de filosofía y teología en el seminario Our Lady of Sri Lanka, en Kanda (1960-1966). Emitió su Profesión Perpetua el 31 de mayo de 1963 y fue ordenado sacerdote el 21 de diciembre de 1966. Luego de su ordinación sacerdotal ha ocupado los siguientes cargos en Sri Lanka y en Pakistán: 1967-1969: Vicario Parroquial en Gojra, diócesis de Faisalabad; 1976: breve curso de formación en Pastoral Juvenil en Manila, Filipinas; 1977-1979: Superior de la Delegación O.M.I en Pakistán; 1977-1978: Párroco en Toba Tek Singh, diócesis de Faisalabad; 1978-1980: Vicario Parroquial en Khanewal, diócesis de Multan; 1979-1985: Superior de la Delegación O.M.I en Pakistán; 1980-82: Vicario Parroquial en Gojra, diócesis de Faisalabad; 1982-86: Párroco en Toba Tek Singh, diócesis de Faisalabad; 1987-1989: Curso de psicología y espiritualidad en el St. Anselm Institute de Kent, Inglaterra, y luego un curso de espiritualidad en el Angelicum, Roma; 1989-1992: Vicario Parroquial en Gojra, Diócesis de Faisalabad; 1992-1993: Asistente en la casa de formación de los Oblatos en Karachi; 1991-1997: Primer Consejero de la delegación O.M.I en Pakistán; 1997-2001: Superior de la delegación O.M.I., con residencia en la casa de formación de Multan. El 9 de noviembre de 2001 fue nombrado primer Prefecto Apostólico de Quetta.
La Prefectura Apostólica de Quetta, en Pakistán, fue erigida el 9 de noviembre de 2001, con un territorio separado de la diócesis de Hyderabad. Fue confiada a los Misioneros Oblatos de María Inmaculada, con el R.P Víctor Gnanapragasam, O.M.I., en calidad de primer Prefecto Apostólico. La circunscripción comprende la entera provincia de Balochistán, que constituye cerca del 44% del territorio pakistaní. Se extiende sobre un área equivalente a 347.188 Km2, con una población de 8.096.251 habitantes. Los católicos son 29.355 (0,36%), distribuidos en 7 parroquias, atendidas por 13 sacerdotes, de los cuales 12 son religiosos (10 Oblatos y 2 salesianos). El Nuevo Vicariato cuenta también con la colaboración de 26 catequistas y 5 comunidades religiosas femeninas, con un total de 19 religiosas, todas pakistaníes. También hay 14 Institutos de educación y 19 de beneficencia, mientras son 7 los seminaristas mayores en el país. (SL) (Agencia Fides 30/04/2010 líneas 32, palabras 451)

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