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Africa

2010-03-04

AFRICA / TOGO - Urnas abiertas para las elecciones presidenciales

Lomé (Agencia Fides) - Siete candidatos compiten por el puesto de jefe de Estado en las elecciones que se han abierto, ayer 4 de marzo, en Togo. Son poco más de 3 millones de electores llamados a las urnas. Los candidatos más fuertes son el actual presidente, Faure Gnassingbé Eyadéma, candidato del Rassemblement du Peuple Togolais (RPT, ex partido único en el poder durante 43 años), y su principal opositor, Jean-Pierre Fabre de l'Union des Forces de changement (UFC).
Faure Gnassingbé es el hijo de Gnassingbé Eyadéma, quien gobernó el país desde 1967 hasta su muerte en febrero de 2005. Inmediatamente después de la muerte del padre, Faure Gnassingbé, fue elegido como su sucesor por el ejército, pero fue obligado a renunciar bajo la presión internacional y las protestas de la oposición interna. Fue de todos modos, elegido jefe de Estado en abril de 2005, en un escrutinio contestado por oposición y marcado por la violencia.
Togo fue colonia alemana hasta 1914, cuando, tras el estallido de la Primera Guerra Mundial, fue conquistada por las tropas francesas y británicas. En 1922 se dividió en dos mandatos, uno francés y uno Inglés, desde 1946 tutelados por las Naciones Unidas. En 1956, el Togo británico eligió ser incorporado en Ghana, mientras que el Togo francés obtuvo la independencia en 1960. En 1963, su primer presidente, Sylvanus Olympio, fue asesinado en el golpe de estado fomentado por Gnassingbé Eyadéma, que tomó el poder en 1967, con otro golpe de estado que derrocó a Nicolas Grunitsky, sucesor de Olympio. Eyadema fue proclamado Jefe de Estado y confirmado en 1972 por un plebiscito y reelegido como candidato único en 1979 y 1986. En los años 90, debido a las presiones internas e internacionales, fueron admitidos otros candidatos en las elecciones presidenciales, pero Eyadema siempre ha sido confirmado.
Togo tiene una superficie de 56.785 km.², una población de 6,5 millones de habitantes cuyo rédito medio es de 400 dólares. El 60% de la población de Togo vive por debajo del umbral de pobreza, con la mitad de los pobres que viven en condiciones de indigencia extrema.
A finales de los años 90 la agricultura representaba el 35% del PIB y emplea al 75% de la población activa. La mayoría de los agricultores son pequeños cultivadores que utilizan métodos tradicionales. Más de un tercio de la población vive en la región costera del sur, donde está la capital, Lomé. En los últimos años, la capital se ha visto afectada por la creciente urbanización causada por el éxodo del campo a finales del 2000, Lomé contaba con 1 millón de personas, con un incremento anual del 6%. La tasa de crecimiento del 3,1% es una de las más altas del mundo y comporta una densidad de población de 72 habitantes por Km.², que supera al de la mayoría de países de África Occidental.
La Iglesia católica cuenta con 1.606.000 de fieles, divididos en 7 diócesis. Hay 8 Obispos, 426 sacerdotes diocesanos, 141 sacerdotes religiosos, 167 religiosos, 844 religiosas, 5549 catequistas. La Iglesia católica dirige 206 escuelas de preescolar, con 2969 niños, 548 escuelas primarias con 106.547 alumnos, 51 escuelas secundarias con 12.826 estudiantes, 13 hospitales, 51 ambulatorios, 3 leproserías con un total de 138 establecimientos de asistencia y beneficencia. (L.M.) (Agencia Fides 4/3/2010)

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