ÁSIA/PAQUISTÃO - Morre Dom Rufin Anthony, “Pastor com o coração voltado para as pessoas”

Terça, 18 Outubro 2016 instrução   pontifícias obras missionárias   bispos   jovens  

Rawalpindi (Agência Fides) - “Faleceu um pastor autêntico, uma pessoa com um coração grande. Dom Rufin Anthony era um sacerdote e bispo amado pelo povo porque era uma pessoa simples, aberta e humilde. Dedicou-se de alma e corpo à educação das crianças e dos jovens, sobretudo nas áreas rurais.” Assim, Pe. Emmanuel Yousaf, Diretor da Comissão Episcopal “Justiça e Paz”, recorda numa conversa com a Agência Fides, a pessoa de Dom Rufin Anthony, Pastor da Diocese de Islamabad-Rawalpindi, morto em 17 e outubro, aos 76 anos.
Dom Anthony estava muito doente: “Eu o encontrei dois dias atrás, recorda Pe. Emmanuel a Fides – e vi uma pessoa com o coração em paz, imerso na oração, um homem sábio e com a mente simples voltada para as pessoas. Recordava com alegria os tempos em que, antes de se tornar bispo, vivia nos povoados das áreas rurais, dedicando-se ao desenvolvimento das pessoas carentes”.
O diretor continua: “Como bispo, a sua porta estava sempre aberta para quem quisesse encontrá-lo, muitos não cristãos. A sua abordagem em levar adiante a diocese era voltada para a pastoral, os Sacramentos, para ajuda aos pobres e ao carisma da unidade. Ele dedicou uma atenção especial na educação das crianças e jovens, ajudando-os muito e promovendo a pastoral escolar e a obra da educação”, recorda. “A sua herança é a de um pastor sempre próximo às pessoas, que deu a vida pela comunidade e construiu a comunhão e a unidade da Igreja”, concluiu Pe. Yousaf. Os funerais se celebrarão em 19 de outubro na Catedral de Rawalpindi. Estarão presentes os bispos paquistaneses e muitos sacerdotes, religiosos e fiéis de todo o país.
Rufin Anthony nasceu em 12 de fevereiro de 1940 no povoado católico de Khushpur, na Diocese de Faisalabad. Ordenado sacerdote em 1969, ensinou em Quetta e depois em Karachi come docente no Seminário. Desempenhou o cargo de Diretor Nacional das Pontifícias Obras Missionárias e foi Vigário-geral da Diocese de Faisalabad. Nomeado, em 2009, pelo Papa Bento XVI Bispo Coadjutor da Diocese de Islamabad-Rawalpindi, sucedeu Dom Antony Lobo em 2010. Prestou serviço como Secretário-Geral da Conferencia e Presidente da Comissão Episcopal para os Jovens. (PA) (Agência Fides 18/10/2016)


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