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Atos da Santa Sé

2005-07-08

ÁFRICA/NIGÉRIA - Ereção da Diocese de Awgu e nomeação do primeiro Bispo

Cidade do Vaticano (Agência Fides) - O Santo Padre Bento XVI, em 8 de julho de 2005, erigiu a Diocese de Awgu (Nigeria), com território desmembrado da Diocese de Enugu, tornando-a sufragânea da Sede Metropolitana de Onitsha. O Santo Padre nomeou primeiro Bispo de Awgu o Rev. John Ifeanyichukwu Okoye, do clero de Enugu, Professor de Sagrada Escritura e Reitor do Bigard Memorial Seminary em Enugu.

Dados estatísticos
A nova diocese de Awgu (nom. lat. Auguen/sis/), compreende 7 local government areas: Awgu, Agbogugu, Inyi, Ndeabor, Nnenwe, Oji Rivers (exceto a paróquia de Ukwuoba) e Owelli.
A recém-diocese encontra-se no Estado Federal de Enugu e faz fronteira ao norte com a diocese de Enugu (Estado de Enugu), ao leste com Abakaliki (Estado de Ebonyi), ao sul com Umuahia (Estado de Abia) e a oeste com Awka (Estado de Anambra).
A seguir, os dados estatísticos relativos à Diocese-mãe e à nova Diocese:

ENUGU
(antes) ENUGU
(depois) AWGU
Superfície 4.048 km² 2.738 km² 1.310 km²
População 2.000.000 1.400.000 600.000
Católicos 1.200.000 840.000 360.000
Paróquias 123 101 22
Sacerdotes Diocesanos 216 176 40
Sacerdotes Religiosos 53 51 2
Irmãos Religiosos 191 185 6
Religiosas 380 352 28
Seminaristas maiores 297 243 54
Seminaristas menores 385 352 33
A igreja de S. Miguel Arcanjo em Awgu, a principal igreja do território, torna-se a Igreja Catedral da recém-erigida diocese.

O primeiro Bispo de Awgu
O Rev. John Ifeanyichukwu Okoye nasceu em 4 de agosto de 1950 em Owelli (diocese de Enugu). Depois dos estudos primários em Owelli e Nsukka, entrou para o St. Peter Claver, Seminário Menor de Opkala (1968) e depois no All Hallows Seminary de Onitsha (1969-1970). Freqüentou os cursos filosóficos e teológicos na Bigard Memorial Seminary de Enugu (1971-1978). Foi ordenado sacerdote em 22 de julho de 1978 para a diocese de Enugu. Foi: Secretário do Bispo (1978-1980); Secretário diocesano e chanceler (1980-1983); além desses cargos, durante este período foi coordenador para os hospitais, diretor do comitê para os terrenos da diocese (1978-1983); estudou em Roma. Fez mestrado em Sagrada Escritura no Bíblico e o doutorado em Teologia bíblica no Angelicum (1983-1994). Desde 1995 é Professor e formador no Bigard Memorial Seminary de Enugu. Atualmente é também Reitor do mesmo Seminário. (S.L.) (Agência Fides 8/7/2005)

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