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2014-03-03

ÁSIA/ÍNDIA - Absolvidos dois homens acusados de participar do homicídio do missionário Graham Staines

Bhubaneswar (Agência Fides) – Um tribunal de Orissa absolveu Ghanashyam Mohanta e Ranjan Mohanta, dois acusados de participar, com outros 16 extremistas, do homicídio do missionário cristão australiano Graham Staines e de seus dois filhos menores. O crime ocorreu em 1999, quando desconhecidos incendiaram o trailer onde dormiam, na aldeia de Manoharpur, no estado de Orissa.
Dentre os culpados, Dara Singh e seu ajudante Mahendra Hembram estão em regime de prisão perpétua, depois da condenação de 2003. Ghanashyam e Ranjan foram presos em maio do ano passado, com base em novas investigações e testemunhos. O advogado defensor dos dois disse que os réus foram absolvidos por falta de provas: a acusação não conseguiu obter provas irrefutáveis contra os dois e a mulher do missionário cristão protestante, não conseguiu identificá-los com certeza.
Em 22 de setembro de 2003 um juiz emitiu a sentença de condenação a morte Dara Singh e prisão perpétua para outros doze réus. Todavia, em 2005, a Alta Corte de Orissa comutou a pena capital de Dara Singh para prisão perpétua. A corte confirmou a prisão perpétua para Hembram e absolveu os outros 11 homens, acusados de terem participado do incêndio. Depois do recurso da defesa, em 2011, tribunal de terceira instância na Índia, de 2011 confirmou a sentença da Corte Suprema. Graham Staines e seus filhos, Timothy, de 6 anos, e Philip, de 10 anos, foram queimados vivos na noite de 22 de janeiro de 1999. Gladys Staines, esposa do missionário, já há alguns anos, disse ter perdoado os assassinos de sua família e não sentir ressentimento por eles. Staines e sua família tinham aberto o leprosário Baripada e começado atividades missionárias nos distritos de Mayurbhanj e Keonjhar, em Orissa. O assassinato de Staines tornou-se o símbolo da violência cometida por radicais hinduístas contra cristãos na Índia. (PA) (Agência Fides 3/3/2014)

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