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Oceania

2004-06-07

OCEANIA/ILHAS SALOMÃO - Cem anos de serviço e bênçãos das Irmãs Missionárias da Sociedade de Maria nas Ilhas Salomão

Honiara (Agência Fides) - Há cem anos, estão presentes nas remotas e pequenas ilhas do Oceano Pacífico, realizando incansavelmente sua obra de anunciar o Evangelho, a pastoral dos fiéis, instrução, apoio às famílias e doentes, e serviço social: as Irmãs Missionárias da Sociedade de Maria, ordem religiosa feminina ligada à família dos Irmãos Maristas, festejam em 2004 cem anos de sua chegada às Ilhas Salomão. Autênticas pioneiras, incentivaram a chegada de numerosas outras congregações religiosas e ordens leigas.
O Aniversário será celebrado pela Igreja local no dia 12 de junho, com uma Santa Missa de Agradecimento na Catedral de Honiara, seguida por uma festa da qual participarão sacerdotes, religiosos, fiéis leigos e amigos.
Para o evento, a Superiora Provincial das religiosas nas Ilhas Salomão, Irmã Cristina Mac Lean, escreveu uma carta à população do arquipélago. No texto, enviado à redação da Agência Fides, a religiosa afirma: “Celebrando este aniversário de 100 anos de serviço missionário, aproveitamos a ocasião pra agradecer a população das Ilhas Salomão por ter-nos acolhido e deixado realizar nosso ministério nesse país. Vocês nos deram as boas-vindas em sua terra e compartilharam conosco a riqueza de sua cultura e tradições. Vocês nos ajudaram a realizar nosso serviço de catequese, cuidado com os doentes, e ensino. Nós somos agradecidas pelo seu apoio incondicional”.
“Ultimamente - continua Irmã Cristina - sofremos com vocês nos anos da guerra civil e choramos junto a vocês a morte de seus filhos. Hoje, estamos orgulhosas de fazer parte de seu povo”.
Nestes anos, a Congregação ganhou novas religiosas das Ilhas Salomão: atualmente, há cinco religiosas, originárias do local, em missões na América Latina, e na África, enquanto duas estão completando os estudos na Nova Zelândia. “Este é o maior dom que poderiam nos fazer” - conclui Irmã Cristina.
Foi o Bispo Bertreux, Vigário Apostólico das Salomão, e pedir, em 1903, ordens religiosas femininas em ajuda à Igreja local. Em 24 de julho de 1904, as primeiras duas irmãs pediram para ir às Ilhas Salomão. Desembarcaram na ilha de Rua Sura, e em outubro do mesmo ano, abriram a primeira missão e uma escola. Além do colégio, depois da guerra as religiosas abriram também hospitais e leprosários.
Os Missionários Maristas (Sociedade de Maria) chegaram à Oceania em 1836, com a criação do Vicariado Apostólico da Oceania Ocidental. As Irmãs Missionárias da Sociedade de Maria nasceram como Ordem Terceira, ligada aos padres Maristas, com a redação da primeira regra em 1981. Em 1931, tornaram-se ordem religiosa feminina, com a aprovação dos Estatutos de Direito Pontifício, por parte do Dicastério de Propaganda Fide. Hoje, as religiosas são mais de 560, presentes em 26 países dos cinco continentes. (PA) (Agência Fides 7/06/2004)

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