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Asia

2003-11-27

ÁSIA/ÍNDIA - CEM ANOS DE MISSÃO NA ÍNDIA DOS IRMÃOS DE S. GABRIEL

Patna (Agência Fides) – Cem anos atrás, um grupo de três religiosos franceses do Irmãos da instrução cristã de S. Gabriel saiu de Saint Laurent sur Sèvre (Vandea, França) e chegou a Pondicherry, no sul da Índia, instituindo uma pequena missão que começou a trabalhar pela evangelização e o melhoramento das condições socais da população local. Um século depois, os “Irmãos de S. Gabriel” se tornaram na Índia uma comunidade de 575 membros, que trabalham em seis províncias, em diferentes Estados do país, no campo da instrução e da sanidade.
Em novembro, os Irmãos celebraram em todas as casas presentes na Índia o centenário de sua missão. Na cidade de Patna (Estado de Bihar, nordeste da Índia), onde existe uma comunidade dos Irmãos, Dom Benedict Osta, Arcebispo de Patna, elogiou, durante a Santa Missa, a obra missionária dos Irmãos, definindo-a “essencial” para a difusão da Boa Nova na Índia.
“A fé e a esperança que depositam em Maria são os fatores principais de suas vidas e das boas obras que realizam”, destacou o Arcebispo. “Monfort foi misericordioso para com os pobres e a humanidade sofredora”, recordou, agradecendo aos Irmãos de S. Gabriel por terem aberto recentemente uma escola para estudantes pobres.
Hoje, os Irmãos têm missões em diversos Estados indianos, onde administram mais de 150 escolas para jovens pobres, portadores de deficiências, órfãos e crianças de rua.
A origem do carisma dos Irmãos de S. Gabriel vem de S. Luís Grignon de Monfort, sacerdote francês do século XVII, que pregava “a união a Jesus por meio de Maria”. S. Luís de Montfort se dedicou à educação das crianças pobres, instituindo no início de 1700 “escolas caritativas”. Durante a Revolução Francesa, sob a direção do Pe. Gabriel Deshayes, Superior Geral da Companhia de Maria, um grupo de irmãos professores constituiu uma congregação religiosa independente. A partir de então, os “Irmãos de S. Gabriel”, como foram chamados, se espalharam para outras regiões do mundo, como Canadá, Índia, Tailândia.
(PA) (Agência Fides 27/11/2003 Linhas 33 Palavras 357)

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