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2014-04-24

OCEANIA/PAPUA NOVA GUINÉ - Peregrinação a pé por ocasião dos 80 anos de evangelização nas montanhas de Papua

Mount Hagen (Agência Fides) – Um caminho em peregrinação de 15 dias para agradecer a Deus pela chegada da Boa Nova nas montanhas centrais de Papua Nova Guiné: assim a Arquidiocese de Mount Hagen recordou a presença dos primeiros missionárias do Verbo Divino (SVD), que em 1934 chegaram aos territórios da Papua central, estabelecendo as primeiras missões na região. Oitenta anos depois da chegada dos pioneiros, os fiéis da Arquidiocese vivem um tempo de agradecimento e reconhecimento “por todas as bênçãos recebidas de Deus através dos missionários”, afirma uma nota enviada a Fides pela Arquidiocese. Com este espírito, mais de 500 fiéis, três sacerdotes e nove seminaristas realizaram uma peregrinação a pé de Madang a Mount Hagen, seguindo o mesmo percurso dos primeiros missionários, num terreno difícil e impérvio, “numa provação de fé e também de força física”. Os participantes da peregrinação visitaram o local dos primeiros missionários, pe. Carl Morschheuser e pe. Eugene Frank, que foram assassinados por autóctones. O Arcebispo de Mt Hagen, Douglas Young, acolheu e encorajou os peregrinos, afirmando que “a peregrinação é sinal de uma família que caminha junta e compartilha o Evangelho, como Igreja viva em Cristo”.
Na segunda semana da peregrinação, os fiéis de Mount Hagen se locomoveram visitando outras igrejas e missões no território montanhoso, renovando o espírito de fé, esperança e caridade dos primeiros anunciadores do Evangelho.
Os religiosos do Verbo Divino, nas décadas de sua presença, se empenharam também em escolas e serviços de saúde que, desde então, se desenvolveram muito: hoje 40% dos serviços de saúde e de educação nas montanhas é fornecido pela Igreja Católica. (PA) (Agência Fides 24/4/2014)

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