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2014-02-19

ÁSIA/PAQUISTÃO - Toma posse em Lahore o Arcebispo Shaw: “Um novo início para a Igreja”, diz o Núncio

Lahore (Agência Fides) – “A chegada do novo Arcebispo é um novo início para esta Diocese, uma nova primavera na Igreja de Lahore. É uma oportunidade para reforçar a obra de evangelização que continua sendo um desafio importante no Paquistão”: com estas palavras, o Núncio Apostólico no Paquistão, Dom Edgar Pena Parra, se dirigiu aos mais de 1.200 fiéis que lotaram a Catedral do Sagrado Coração em Lahore para a cerimônia de tomada de posse do novo Arcebispo, Sebastian Francis Shaw, OFM. Dom Shaw foi nomeado Bispo auxiliar de Lahore em 14 de fevereiro de 2009 e nos últimos tempos foi nomeado Administrador Apostólico.
Como apurado pela Fides, na celebração realizada nos últimos dias, Dom Pena Parra recordou os inícios da fé em Punjab, de onde Lahore é capital, e a história da Diocese, ligada à presença franciscana. O “Vicariato de Punjab” foi criado sob os cuidados dos padres Capuchinhos italianos em 1880. Seis anos depois, em 1° de setembro de 1886, foi erigida a Diocese de Lahore, e os Capuchinhos belgas assumiram a responsabilidade de levar avante a evangelização. “Esta Igreja no coração de Punjab – disse o Núncio na homilia, enviada à Fides, – foi administrada por bispos capuchinhos até 1975, quando o paquistanês Armando Trindade foi nomeado Bispo de Lahore”.
O Núncio prosseguiu: “Damos graças a Deus, Bom Pastor: desde 1880, por 134 anos, esta Igreja local cresceu em sua missão de evangelização, reforçando a sua fé. Por exemplo, em 1950 havia apenas dois sacerdotes diocesanos e cerca 78 mil católicos. Hoje, a arquidiocese tem 30 sacerdotes diocesanos e cerca 570.000 católicos. O mesmo se pode dizer das congregações religiosas. Pensamos também em muitas gerações de catequistas que viveram sua fé e até sacrificaram suas vidas. Dom Shaw entra nesta grande história como o 11° Bispo de Lahore”.
Recordando a exortação do Papa Francisco “Evangelii Gaudium”, o Núncio se dirigiu ao Arcebispo com as seguintes palavras: “No ministério episcopal você será chamado a ser professor e pregador da Boa Nova; a ser um pai e um irmão fontes de unidade no contexto da Diocese, reunindo a comunidade de fé a seu redor. Principalmente, como Pedro, é chamado a ser uma pessoa cuja vida seja radicada no amor e em Deus”. Assim, poderá continuar “a obra de evangelização nesta maravilhosa terra dos cinco rios”, como é definida a província de Punjab. “No dever de evangelização – concluiu – estão ao seu lado sacerdotes, religiosos e leigos engajados e entusiasmados, desejosos de ser seus colaboradores na vinha do Senhor. E, sobretudo, terá o amparo do Senhor e a materna proteção da Beata Virgem Maria”.
Falando à assembleia, o novo Arcebispo disse: “Este é um dia de esperança para todos nós. Estamos reunidos para agradecer o Senhor porque nos ama e deu o seu Filho por nós. Estamos em um país com muitos problemas e onde há questões abertas, mas Deus nos dá a força necessária para prosseguir: o Bom Pastor dá a vida por todos nós”. A última reflexão teve um destaque ecumênico: Dom Shaw falou de “alegria de Pentecostes”, vendo representantes e membros de outras confissões cristãs que participaram da celebração e recordando que “somente unidos, os cristãos podem dar um autêntico testemunho de fé no Paquistão”. (PA-IB) (Agência Fides 19/2/2014)

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