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2014-01-29

ÁSIA/SRI LANKA – Cristãos nas ruas pela liberdade religiosa: 18 budistas processados por ataques contra igrejas

Colombo (Agência Fides) - Os cristãos do Sri Lanka, de todas as denominações, marcharam pelas ruas da capital Colombo para protestar contra os ataques perpetrados nos últimos tempos por extremistas budistas e pela falta de tutela da liberdade religiosa. Conforme relatado à Fides por fontes locais, mais de 2.000 participaram da manifestação em Colombo no domingo passado, com slogans, fotos e cartazes que recordavam o ataque contra duas igrejas e um centro de oração cristã perpetrados por budistas em 12 de janeiro por uma sua suposta "ilegalidade". O centro de oração, pertencente à "Igreja do Evangelho" em Pitipana, perto de Colombo, foi incendiado, e os outros dois ataques - com danos nas ornamentações e nos vitrais, além da queima de Bíblias – foram peretrados contra a igreja da "Assembléia de Deus" e contra a "Igreja do Calvário" no sul da cidade costeira de Hikkaduwa.
Segundo a polícia, 24 suspeitos foram identificados e presos. Dentre eles, 18 estão sendo interrogados e serão julgados por um tribunal de Galle, próximo a Hikkaduwa. O grupo inclui cinco monges budistas.
No domingo passado em todas as igrejas cristãs foi pedido o respeito pela liberdade religiosa. O bispo anglicano Dhiloraj Canagasabey, falando aos fiéis na Catedral de Cristo Salvador, em Colombo, reiterou que é responsabilidade do Governo garantir aos cidadãos cristãos o pleno exercício da liberdade e dos direitos garantidos pela Constituição: "A liberdade de pensamento, consciência, religião e associação deveria ser uma prerrogativa de todas as comunidades religiosas", disse, acrescentando: "Esperamos a proteção do Estado de Direito".
Em nota enviada à Fides, a “National Christian Evangelical Alliance” de Sri Lanka informa sobre muitos incidentes menores do mesmo gênero ocorridos em janeiro, com ameaças, advertências, pequenos atos de violência contra sacerdotes e atos vandálicos.
Em um país de grande maioria budista, as minorias cristãs são cerca de 7%, os muçulmanos 10 %, os hindus cerca de 13%. (PA) (Agência Fides 29/1/2014)

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