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2013-06-11

VATICANO - Visita do Cardeal Fernando Filoni aos Emirados Árabes Unidos para consagrar a nova Igreja de Santo Antônio

Dubai (Agência Fides) – Consagrar uma nova Igreja, intitulada a Santo Antônio de Pádua, em Ras Al Khaimah, na periferia de Dubai: este é o compromisso do Cardeal Ferdinando Filoni, Prefeito da Congregação para a Evangelização dos Povos, numa visita aos Emirados Árabes Unidos. Durante a visita, que teve início nesta terça-feira, 11 de junho, e prossegue até 15 de junho, o Cardeal encontra o Núncio Apostólico, Dom Peter Rajic, e também Dom Paul Hinder, além de sacerdotes, religiosos e fiéis que vivem no Vicariato da Arábia do Sul, levando a solicitude pastoral e a bênção do Papa Francisco. Em 2 de junho, o purpurado visita a Grande Mesquita “Sheikh Zayed” de Abu Dhabi e a St. Joseph’s School, ponto de excelência da obra de educação levada adiante pela Igreja Católica. No dia seguinte, se encontra com as irmãs combonianas e os religiosos que desempenham serviços pastorais no vicariato, enquanto no dia 14 de junho, se realiza o evento central da viagem, a solene celebração com a consagração da nova igreja. "A visita do Cardeal Filoni e a consagração de uma nova igreja é um evento muito importante para a nossa Igreja local, formada de fiéis estrangeiros, sobretudo asiáticos, muitas vezes humildes trabalhadores, com uma fé profunda": com estas palavras Dom Paul Hinder, Vigário Apostólico da Arábia do Sul, manifesta à Agência Fides sua alegria e satisfação pelo evento. O bispo conta que "o terreno para a nova igreja foi colocado à disposição gratuitamente pelo Emir para as várias comunidades cristãs. O vicariato, nos últimos dois anos, edificou a estrutura graças à solidariedade de fiéis de todo o mundo". Na ilha o território na periferia de Dubai, surge uma espécie de "bairro eclesial" que inclui igrejas e edifícios de várias confissões cristãs, como católicos, coptas, anglicanos e adventistas do sétimo dia. A nova igreja católica de Santo Antônio inclui um grande centro pastoral que poderá hospedar mil pessoas, para encontros e atividades pastorais para jovens e fiéis adultos. Com a construção e consagração oficial da igreja, sobe o número de lugares de culto católicos nos sete estados da federação dos Emirados. O Vicariato da Arábia do Sul inclui cerca de 2,5 milhões de fiéis católicos de mais de 90 nacionalidades, sobretudo asiáticos, provenientes das Filipinas, Índia, Sri Lanka, Bangladesh e Paquistão. As relações diplomáticas entre Santa Sé e Emirados Árabes Unidos foram estabelecidas em 2007. (PA) (Agência Fides 11/6/2013)

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