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Ciência e Medicina

2004-04-15

EUROPA/SUÍÇA - Poliomielite: 15 milhões de crianças em risco na África. Primeiro caso em Botsuana depois de 13 anos


Roma (Agência Fides) - Pela primeira vez em 13 anos, foi confirmado um caso de poliomielite em Botsuana, anunciou a Organização Mundial da Saúde.
Trata-se de um menino de sete anos do distrito de Ngami, no nordeste de Botsuana. Segundo a OMS, o reaparecimento da epidemia se deve a interrupção da campana de vacinação no norte da Nigéria, com exceção do estado de Kano.
A origem deste vírus é a epidemia de pólio registrada no ano passado no norte da Nigéria. Foram confirmados novos casos em Benin, Burkina-Fasso, Camarões, República Centro-Africana, Chade, Costa do Marfim, Gana e Togo, países em que a pólio havia já sido totalmente debelada.
O governo de Botsuana, a OMS, e o UNICEF vão controlar o andamento da doença, e, evitarão a sua propagação com uma campana de vacinação infantil.
A poliomielite é uma doença altamente contagiosa, causada por um vírus que atinge crianças com menos de cinco anos, ataca o sistema nervoso e pode provocar paralisia total e morte.
O vírus continua endêmico em seis países: Nigéria, Índia, Paquistão, Niger, Afeganistão e Egito. A OMS assinala que as crianças africanas correm risco até que o vírus não for definitivamente debelado, segundo suas expectativas, em 2005. (AP) (15/4/2004 Agência Fides)

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