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Asia

2004-03-25

ÁSIA/TAILÂNDIA - São José de Ayutthaya, a primeira igreja da Missão em Siam: a solene celebração de bênção do edifício, depois do restauro, recorda o grande empenho dos missionários

Bangkok (Agência Fides) - Uma bênção da igreja restaurada de São José em Ayutthaya, primeiro local de culto da Missão em Siam, onde estão depostos os restos mortais dos primeiros membros do Instituto Missões Exteriores de Paris (MEP) homenageou os primeiros missionários franceses chegados a Siam em 1664. A cerimônia ocorreu em 20 de março passado, com uma solene Celebração Eucarística, presidida pelo Cardeal Michael Michai Kitbunchu, Arcebispo de Bangkok e pelo Núncio Apostólico na Tailândia, Dom Salvatore Pennacchio.
O Cardeal quis solenizar o evento e a preciosa contribuição dos missionários do MEP nas origens da evangelização na Tailândia. Participaram da celebração numerosos sacerdotes, religiosos e fiéis, provenientes das paróquias vizinhas. Em função do pequeno tamanho da igreja, que pode acolher somente uma centena de fiéis, foram montadas ao redor do edifício várias tendas, nas quais milhares de fiéis assistiram toda a manifestação religiosa com um sistema de televisão de circuito fechado. O evento se encerrou com a procissão da estátua de São José, padroeiro da comunidade paroquial de Ayutthaya.
No final da Missa, o Cardeal abençoou os túmulos de Mons. Pierre Lambert de la Motte, um dos fundadores do MEP e da missão em Siam, e de Dom Louis Laneau, primeiro Vigário Apostólico, nas capelas laterais da igreja. Os restos dos outros seis Bispos e 23 missionários estão depostos no cemitério ao lado da igreja.
Pe. Pierre Lambert chegou a Siam em 1662, e foi bem acolhido pelo rei Narai, que lhe permitiu construir um templo, a Igreja de São José. O edifício original, em madeira, que data de 1666, foi destruído durante a invasão birmanesa de 1767 e reconstruído em 1847 pelos missionários. Na igreja, considerada por todos a primeira sede da missão MEP em Siam, foram depostos os restos de 8 Vigários Apostólicos e 30 missionários. Depois de mais de cem anos, o Cardeal Michael Michai Kitbunchu ordenou o restauro da igreja.
A Igreja de São José Ayutthaya testemunha a obra de evangelização e a dedicação de tantos missionários que trabalharam na Tailândia, por toda a vida. (PA) (Agência Fides 25/3/2004)

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