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Europa

2004-02-20

EUROPA/FRANÇA - Missionários do Sagrado Coração (MSC): 150 anos anunciando o amor de Deus para todos os homens

Roma (Agência Fides) - Em 8 de dezembro de 1854, no dia em que foi proclamado o dogma da Imaculada Conceição de Maria, padre Jules Chevalier (1824-1907) fundava na França a Sociedade dos Missionários do Sagrado Coração de Jesus, que este ano festeja 150 anos a serviço do anúncio do Evangelho.
Padre Chevalier era na época um jovem vigário paroquial, recentemente nomeado em Issoudun, diocese de Bourges (França), que pretendia assim realizar um desejo cultivado desde seminarista: fundar uma congregação missionária que apresentasse aos homens o amor misericordioso de Deus como remédio para os males daquele tempo. Estava de fato convencido de que o Coração humano e divino de Cristo é a manifestação mais completa do amor de Deus pelos homens. Tal princípio espiritual foi o fundamento de sua vida e das congregações fundadas por ele.
Padre Chevalier dividiu com padre Maugenest, seu ex-companheiro de seminário, na época também vigário paroquial, a intenção de fundar um instituto missionário. Apesar de no início encontrarem resistência por parte dos superiores, os dois sacerdotes não se desencorajaram, e invocaram com fé a intercessão da Virgem Maria para que iluminasse seu caminho e os ajudasse neste projeto. O dia 8 de dezembro de 1854 é a data reconhecida como o nascimento da Sociedade dos Missionários do Sagrado Coração de Jesus (MSC), do qual padre Chevalier e padre Maugenest foram os dois primeiros membros.
Nos anos sucessivos, nasceram a Congregação das Filhas de Nossa Senhora do Sagrado Coração (1874), a dos sacerdotes seculares do Sagrado Coração, e a Terceira Ordem do Sagrado Coração, conhecida como Fraternidade secular MSC ou Leigos MSC. Em 1900, padre Linckens, MSC, fundou a Congregação das Missionárias do Sagrado Coração de Hiltrup. Os membros de todas as congregações vivem o mesmo carisma e são animados pela mesma espiritualidade.
Os Missionários do Sagrado Coração estão presentes na Oceania, na Ásia, na África e na América, do Canadá à América Latina: Brasil, Colômbia, Cuba, Equador, El Salvador, Guatemala, Haiti, México, Nicarágua, Peru.
Segundo as estatísticas mais recentes, os Missionários do Sagrado Coração são 2.041 em 228 casas nos cinco continentes. Em 150 anos de atividade missionária, o instituto teve 68 Bispos, fundou 27 igrejas locais na Oceania, África, Ásia e América Latina. Numerosos membros dos MSC fundaram pelo menos 21 congregações religiosas.
(S.L.) (Agência Fides 20/2/2004)

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