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Africa

2003-06-02

ÁFRICA/UGANDA - O CARDEAL SEPE POR OCASIÃO DO CENTENÁRIO DA EVANGELIZAÇÃO DA PROVÍNCIA DE MBARARA: “A SEMENTE DO EVANGELHO GERMINOU E HOJE È UMA GRANDE ÁRVORE, MAS O TRABALHO MISSIONÁRIO È AINDA LONGO”.

Mbarara (Agência Fides) – “A semente do Evangelho, lançada pelos missionários no coração dos vossos pais e dos vossos avós germinou e deu muitos bons frutos. A vossa comunidade cresceu como aquela dos primeiros cristãos…Hoje se vêem abundantes e preciosos frutos, como numerosas vocações sacerdotais e à vida religiosa, muitos catequistas empenhados na evangelização, vários grupos e movimentos religiosos, institutos de caridade e educativos e sobretudo, tantos de vós que com responsabilidade professais a fé em Cristo e vos esforçais para expandir o Reino de Deus sobre a terra”. Assim o Cardeal Crescenzio Sepe, Prefeito da Congregação para a Evangelização dos Povos, dirigiu-se no domingo, 1º de junho à Igreja ugandense por ocasião da solene celebração pelo Centenário da evangelização da região de Mbarara. Estavam presentes todos os Bispos ugandenses, além de outros Bispos vindos do exterior, o Núncio Apostólico, sacerdotes, religiosos, religiosas e milhares de fiéis. “ Olhando esta assembléia litúrgica, assim festiva, solene e colorida, cheia de alegria e de entusiasmo, me vem espontaneamente compará-la com aquela celebrada pela primeira comunidade cristã após Pentecostes – disse o Cardeal Sepe na homilia. Milhares de pessoas vinham de todas as partes, como nos narram os Atos dos Apóstolos, para sentir falar Pedro e os outros discípulos. De várias cidades, vilas e Países, viestes também vós em milhares para participarem desta celebração, para encontrar o Senhor e para consolidar a vossa fé e poder manifestá-la com sempre maior coragem”.
O Prefeito do Dicastério Missionário retomou as etapas da evangelização da região: da primeira missão em Nyamitanga Hill (hoje Mbarara) fundada em 1902 pelos Missionários da África (Padres Brancos) até a atual comunidade cristã. “ Esta bela realidade todavia tem necessidade de ser consolidada e reforçada”, destacou o Cardeal, recordando os modernos desafios à evangelização e sobretudo “a precária situação ao Norte, onde o povo sofre de insegurança e violência”.
Atualmente a província eclesiástica de Mbarara conta 2.770.000 católicos (45,5% da população) sobre mais de 6 milhões de pessoas. “Esta realidade nos faz entender que o trabalho de evangelização tem ainda diante de si um longo percurso – destacou o Cardeal Prefeito. Existe de fato ainda tantos milhões de pessoas que têm o direito de conhecer Jesus Cristo e às quais deveis proclamar o Evangelho…Esta chamada a continuar a Sua missão em meio a este povo, è um sinal da grande confiança que o Senhor coloca em cada um de vocês”. O Cardeal Sepe concluiu a sua homilia com um claro convite missionário a anunciar o amor de Deus: “ Ides, portanto, para os vossos países, vilas e cidades e enunciai esta verdade a todos que encontrarem! Deus vos manda a ser no mundo sinal desta verdade!” (S.L) (Agência Fides 2/6/2003; linhas: 35; Palavras: 480)

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