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Vaticano

2004-02-02

VATICANO - 2 DE FEVEREIRO: DIA DA VIDA CONSAGRADA - “A MISSIÃO DA VIDA CONSAGRADA NO PRESENTE E NO FUTURO DA IGREJA NÃO DIZ RESPEITO SOMENTE ÀQUELES QUE RECEBERAM ESTE ESPECIAL CARISMA, MAS A TODA A COMUNIDADE CRISTÔ

Cidade do Vaticano (Agência Fides) – Dia 2 de fevereiro, Festa da Apresentação do Senhor ao templo, celebra-se o VIII Dia Mundial da Vida consagrada. Como escreveu o Santo Padre João Paulo II na sua Mensagem de 6 de janeiro de 1997, por ocasião do primeiro Dia da Vida consagrada, tal celebração “pretende ajudar toda a Igreja a valorizar sempre mais o testemunho das pessoas que escolherem seguir Cristo de perto por meio da prática dos conselhos evangélicos e, ao mesmo tempo, pretende ser para as pessoas consagradas uma propícia ocasião para renovar os propósitos e reavivar os sentimentos que devem inspirar sua doação ao Senhor”.
Segundo as intenções do Papa, tal Dia tem três objetivos: louvar solenemente o Senhor e agradecê-Lo pelo grande dom da vida consagrada; promover o conhecimento e a estima pela vida consagrada por parte de todo o povo de Deus; e convidar as pessoas consagradas a celebrarem conjuntamente e solenemente as maravilhas que o Senhor atuou neles.
O Dia da Vida consagrada é celebrado na festa em que se recorda a memória da apresentação que Maria e José fizeram de Jesus ao templo, “para oferecê-lo ao Senhor ". A Apresentação de Jesus ao Templo constitui de fato um eloquente símbolo da total doação da própria vida por parte daqueles que foram chamados a reproduzir na Igreja a no mundo, mediante os conselhos evangélicos, “os traços característicos de Jesus virgem, pobre e obediente " (Exort. ap. Vida consagrada n.1).
Segundo o último Anuário Estatístico da Igreja (31 de dezembro de 2001), no mundo existem 54.970 religiosos e 792.317 religiosas, assim divididos por continente:
África: religiosos 7.249 religiosas 52.695
América 16.734 230.049
Ásia 7.972 140.826
Europa 21.258 357.840
Oceania 1.757 10.907
(S.L.) (Agência Fides 2/2/2004)

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