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Europa

2004-01-29

EUROPA/ITÁLIA - MARCADO PARA 5 DE FEVEREIRO O FUNERAL DE PADRE DIETER GAHLEN, SUPERIOR GERAL DA CONGREGAÇÃO DOS MISSIONÁRIOS DE MARIANNHILL (CMM)

Roma (Agência Fides) – Estão marcados para quinta-feira, 5 de fevereiro, às 9h, na Capela da Cúria Generalícia, em Roma (Via San Giovanni Eudes, 91) os funerais de Pe. Dieter Gahlen, Superior Geral da Congregação dos Missionários de Mariannhill (CMM). Em 3 de janeiro passado, o religioso foi internado por graves problemas de saúde. Até o último momento, os médicos lutaram para cura-lo, mas infelizmente, no dia 24, veio a falecer. Após o rito fúnebre, Padre Gahlen será enterrado no Campo Santo, no Vaticano.
Padre Dieter Gahlen nasceu em 8 de outubro de 1948 em Kirchhellen (Diocese de Muenster), na Alemanha. Depois da escola superior, estudou filosofia e teologia em Würzburg. Após ingressar na Congregação dos Missionários de Mariannhill, em Riedegg (Áustria), emitiu os primeiros votos em 1971. Depois de um período em Londres para estudar a língua, prosseguiu os estudos de teologia no seminário de St. John Vianney, em Pretória (África do Sul), que concluiu obtendo a láurea na Universidade Gregoriana de Roma. Em 13 de dezembro de 1975, foi ordenado sacerdote, em sua paróquia de Feldhausen, e no ano seguinte, retornou à África do Sul, tendo trabalhado por dez anos em várias Missões na Diocese de Umtata: Mount Fletscher, Shepherds Hope, Mariali. Em 1985, foi transferido à África do Sul, aonde por quinze anos, foi diretor do programa de desenvolvimento de St. Wendolin. Durante este período, foi também capelão do College de St. Francis (escola superior), e diretor do semanal Zulu UMAFRIKA. Na Diocese de Mariannhill, foi também Vigário Episcopal para o Desenvolvimento da Justiça e da Paz, e trabalhou como especialista de problemas de distribuição da terra, na Conferência Católica dos Bispos da África do Sul.
No início de 2001, Padre Dieter foi eleito Superior Provincial da Província de Umtata. No mesmo ano, inscreveu-se na Escola Jesuíta de Teologia de Berkley, EUA, e em junho de 2002, retornou à África do Sul. No Capítulo Geral de Outubro de 2002, foi eleito Superior geral da Congregação.
A Congregação dos Missionários de Mariannhill foi fundada em 1909, e atualmente é composta por 397 membros distribuídos em 37 comunidades.
(S.L.) (Agência Fides 29/1/2004)

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