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2013-10-30

ASIA/PAKISTAN - Un nuovo Vescovo a Faisalabad: in 10mila alla Messa col Cardinale Filoni

Faisalabad (Agenzia Fides) – “E’ un tempo di gioia e di speranza. Siamo felici perché nell’Anno della Fede ci viene donato un nuovo Pastore che ci aiuterà a rinsaldare la nostra fede. I problemi e le sfide nel territorio sono tanti. Vi sono questioni spirituali ma anche materiali da affrontare e abbiamo bisogno di una guida”: con queste parole p. Khalid Rashid Asi, Vicario generale della diocesi di Faisalabad, città nella provincia del Punjab, illustra all’Agenzia Fides l’atmosfera che si respira nella comunità diocesana, in occasione della visita del Card. Fernando Filoni, Prefetto della Congregazione per l’Evangelizzazione dei Popoli, che il 1° novembre consacrerà il nuovo Vescovo di Faisalabad, Mons. Joseph Arshad. Faisalabad è la terza città più grande del Pakistan e la seconda diocesi per estensione, eretta nel 1960. “Avere il nuovo Vescovo – spiega a Fides il Vicario generale – è come avere un Padre che si prende cura di noi. I fedeli sono entusiasti e sono grati al Santo Padre. Accoglieremo con grande amore e con grande onore il Card. Filoni che porta nel nostro paese la sollecitudine e l’affetto di Papa Francesco”.
Nel colloquio con Fides, P. Khalid Rashid Asi prosegue: “Viviamo un clima pieno di speranza. La gente è entusiasta. Alla Santa Messa per l’Ordinazione episcopale saremo circa 10mila persone. Per ospitare tutti, la celebrazione si terrà al Collegio de La Salle, che dispone di una vasta area all’aperto. Vi parteciperanno il Nunzio Apostolico, tutti i Vescovi del Pakistan, oltre 300 sacerdoti da tutto il paese, centinaia di religiosi, tutti i bambini e ragazzi delle scuole cattoliche, gruppi e associazioni giovanili. Vi saranno anche sei ambasciatori, le autorità civili ed esponenti della società civile. Abbiamo invitato anche leader religiosi musulmani. Il governo ha disposto imponenti misure di sicurezza – dati i pericoli per i cristiani, acuiti dopo la recente strage di Peshawar – per un evento che sta avendo ampio rilievo sui mass-media”.
Faisalabad ha una popolazione di circa tre milioni di abitanti, dei quali circa 175mila cattolici. Secondo dati forniti all’Agenzia Fides dalla Chiesa locale, i sacerdoti diocesani sono 41 e i religiosi 17. Le suore sono 101 mentre 90 sono i catechisti, che operano in 22 parrocchie. La Chiesa gestisce 62 istituti educativi, in cui lavorano oltre 2.000 insegnanti. Molte suore pakistane dalla diocesi lavorano come missionarie in altri paesi, tra cui l’Afghanistan. Nel territorio diocesano si trova il villaggio di Khushpur, uno tra gli insediamenti cattolici più antichi in Pakistan, dove è nato Shahbaz Bhatti, il ministro cattolico per le minoranze ucciso dai terroristi due anni fa. (PA) (Agenzia Fides 30/10/2013)

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