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2013-06-14

VATICANO - Il Card Filoni consacra la Chiesa di Sant’Antonio negli Emirati Arabi: “Fiducia e speranza per i cristiani”

Dubai (Agenzia Fides) – “Oggi consacriamo a Dio questo nuovo tempio dedicato a sant’Antonio di Padova, che avete costruito con il vostro Pastore, immagine del tempio di Dio che siete voi. Voi, infatti, costituite le pietre del tempio spirituale della Chiesa, pietre che si sostengono le une con le altre e che formano il grande edificio della Chiesa, il cui primo architetto è il Signore. In questo edificio ciascuno ha il suo posto, è unico e prezioso”: è quanto ha detto oggi il Card. Fernando Filoni nell’omelia della Santa Messa per la consacrazione della nuova Chiesa intitolata a Sant’Antonio da Padova a Ras Al Khaimah, località alla periferia di Dubai, negli Emirati Arabi Uniti. La benedizione del nuovo luogo di culto cattolico – l’ottavo negli Emirati Arabi – è l’evento centrale della visita del Prefetto della Congregazione per l’Evangelizzazione dei Popoli nella Federazione (11-15 giugno) e rappresenta un momento molto importante per la Chiesa locale, nell’Anno della Fede.
Come riferito a Fides, il Cardinale ha ringraziato le autorità religiose e civili presenti, portando il saluto di Papa Francesco, assicurando “il suo paterno affetto e la sua preghiera”.
Ai cattolici presenti, che negli Emirati sono tutti stranieri, provenienti soprattutto da paesi asiatici, il Prefetto ha detto: “Voi provenite da diversi Paesi, ma formate l’unico popolo di Dio La varietà delle vostre culture testimonia la multiforme ricchezza delle vostre origini, ma, in misura altrettanto significativa, l’armonia delle vostre voci esprime l’unità della vostra fede. In voi vive il mistero della Chiesa”. Il Cardinale ha poi affidato ai fedeli un mandato: “A ognuno di voi chiedo di essere una pietra viva. Edificati su Cristo risorto, pietra angolare, abbiamo la possibilità di trasformare il mondo. Ovunque vivete con pienezza e gioia e si irradi attorno a voi il profumo della vostra vita cristiana”. E, ricordato l’importanza della testimonianza cristiana in un contesto come quello della penisola arabica, ha rimarcato: “Qui siete chiamati ad essere come il lievito nella pasta. E in un contesto complesso, riscontro fiducia e speranza: fiducia per il lavoro che sostiene il vostro futuro e le vostre famiglie, speranza per la vostra vita spirituale. La testimonianza della fede, la preghiera quotidiana, la misericordia siano i vostri fedeli compagni”
“La testimonianza della fede – ha proseguito – facilita anche il dialogo tra le religioni; la preghiera quotidiana rende familiare il rapporto tra il Padre misericordioso e le sue creature; la misericordia apre il cuore alla solidarietà e diventa riverbero della carità di Dio”. “ Siate icona dell'amore di Dio per gli uomini e le donne del nostro tempo”, ha continuato e “chiedete a Sant’Antonio di Padova di accompagnarvi nelle vostre fatiche quotidiane”. “A Maria Santissima, Nostra Signora d’Arabia, proclamata il 16 gennaio 2011 Patrona dei due Vicariati Apostolici del Golfo – ha concluso il Card. Filoni – affido le vostre pene e i vostri propositi”. (PA) (Agenzia Fides 14/6/2013)

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