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Vaticano

2003-06-05

VATICANO - IL PAPA INIZIA IL SUO 100° VIAGGIO APOSTOLICO: TERZA VISITA IN CROAZIA, “SEGNATA DALLA TESTIMONIANZA DI INTREPIDI DISCEPOLI DEL VANGELO”

Città del Vaticano (Agenzia Fides) – Oggi pomeriggio, 5 giugno, il Santo Padre inizierà il suo terzo viaggio apostolico in Croazia, dove si tratterrà fino a lunedì 9 giugno. Si tratta del 100° Viaggio internazionale del Pontificato di Giovanni Paolo II, che ha visitato finora 129 nazioni e 614 località (escluse le ripetizioni), pronunciando complessivamente 2.399 discorsi. Al termine dell’udienza generale di mercoledì 4 giugno, il Santo Padre ha invitato i fedeli ad accompagnarlo con la preghiera in questo suo pellegrinaggio in “una terra segnata dalla testimonianza di intrepidi discepoli del Vangelo. Lo scopo è quello di confermare nella fede i fratelli e le sorelle della comunità cattolica, che al tempo della persecuzione religiosa sono rimasti fedeli a Cristo, e non temono di affrontare le sfide del momento presente per continuare ad annunciarlo con coraggio. In questi tredici anni dalla riconquistata indipendenza, hanno consolidato le strutture ecclesiali e ora si dedicano sempre più a una incisiva azione evangelizzatrice.”
Il Papa visiterà le diocesi di Dubrovnik e di Djakovo e Srijem, le arcidiocesi di Rijeka e Zadar. Ogni giorno è prevista una celebrazione liturgica in lingua croata, con elementi di altre lingue a seconda dei fedeli presenti. Venerdì 6 giugno il Santo Padre beatificherà a Dubrovnik, suor Marija Petkovic (1892-1966), Fondatrice della Congregazione francescana delle “Figlie della Misericordia”: la prima donna nella storia recente della Chiesa croata innalzata all’onore degli altari. Il tema scelto dai Vescovi per questa visita è “Familia: via Ecclesiae et populi”, e intende porre l’attenzione pastorale sul nucleo dell’esistenza umana, la famiglia, di fronte alle sfide della società odierna, nella quale i cristiani sono chiamati a promuovere comunque la cultura della vita e della comunione. Le precedenti visite di Giovanni Paolo II in Croazia si svolsero il 10-11 settembre 1994 e il 2-4 ottobre 1998. In occasione di questa terza visita è stato allestito il sito www.papa.hr in croato e inglese.
La Chiesa in Croazia (dati dell’Annuario Statistico della Chiesa 2001):
Popolazione: 4.660.000 abitanti; Cattolici: 3.772.000; Circoscrizioni ecclesiastiche 15; Parrocchie 1.554; Vescovi 27 (al 5/5/2003); Sacerdoti diocesani 1.444; Sacerdoti religiosi 816; Religiosi non sacerdoti 84; Religiose 3.436; Seminaristi maggiori: 383; Catechisti 1.610; Centri di istruzione: 34; Centri sociali e caritativi 131.
Sulla visita del Papa vedi l’intervista a mons. Tomo Petrić, Direttore Nazionale delle Pontificie Opere Missionarie in Croazia, pubblicata da Fides il 20/5/2003. (S.L.) (Agenzia Fides 5/6/2003 – Righe 29; Parole 387)

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