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Vaticano

2013-02-08

VATICANO - Il Card. Filoni in India per il giubileo del Santuario di “Our Lady of Good Health” a Vailankanni e per il XXV della Conferenza Episcopale

Città del Vaticano (Agenzia Fides) – Il Card. Fernando Filoni, Prefetto della Congregazione per l’Evangelizzazione dei Popoli, sarà in India, Inviato speciale del Santo Padre Benedetto XVI, per il 50° anniversario dell’erezione a Basilica minore del Santuario dedicato a “Our Lady of Good Health” (Nostra Signora della Buona Salute), a Vailankanni, e per il 25° anniversario della Conferenza dei Vescovi cattolici dell’India (CCBI).
Il Card. Filoni, alla sua prima visita in India come Prefetto del Dicastero Missionario, arriverà a Vailankanni sabato 9 febbraio. Il giorno seguente, domenica 10 febbraio, è in programma al mattino l’incontro con i Vescovi della CCBI e nel pomeriggio la celebrazione giubilare nel Santuario mariano, prima della quale benedirà una statua dedicata al Beato Papa Giovanni XXIII, che il 3 novembre 1962 conferì al Santuario il titolo di Basilica minore.
Il Santuario mariano di Vailankanni si trova 2.400 Km a sud-est di New Delhi, nello Stato indiano del Tamil Nadu,. Qui ogni anno arrivano circa 20 milioni di pellegrini, la metà dei quali non cristiani. La fama di questo luogo è tale che in India e in tutta l'Asia esso viene chiamato la “Lourdes d'Oriente”. “Our Lady of Good Health” è rappresentata con lineamenti indiani, vestita del tipico sari e con una corona sul capo. Anche la storia del Santuario rappresenta un momento di incontro tra il cristianesimo e la cultura indiana, espresso dalle apparizioni di Maria in due momenti diversi a partire dal XVI secolo.
Lunedì 11 febbraio, il Prefetto del Dicastero Missionario si recherà a Chennai dove visiterà il tempio dedicato a San Tommaso apostolo, presiederà la celebrazione della Santa Messa nella Cattedrale ed inaugurerà il Seminario per i Laici. Martedì 12, a Ranchi, il Cardinale benedirà i fedeli raccolti nella Cattedrale, quindi incontrerà i Seminaristi del St. Albert’s College ed inaugurerà le celebrazioni per il primo centenario di fondazione del Seminario.
Il giorno seguente il Card. Filoni presiederà la Santa Messa con l’imposizione delle ceneri quindi benedirà la prima pietra del “Constant Lievens Hospital and Medical College”. In serata raggiungerà Delhi, dove, giovedì 14 febbraio, visiterà il Rajghat Gandhi Memorial. Nel pomeriggio, a Faridabad, incontrerà la comunità Siro Malabarese e benedirà la prima pietra della nuova parrocchia. Venerdì 15 febbraio, il Prefetto della Congregazione per l’Evangelizzazione dei Popoli si recherà in visita al Centro della CCBI e quindi celebrerà la Santa Messa nella Cattedrale di Delhi. Nella serata di sabato 16 febbraio il rientro a Roma. (SL) (Agenzia Fides 08/02/2013)

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