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Europa

2010-03-11

EUROPA/AUSTRIA - Monaci cistercensi dell’Abbazia “Stift Heiligenkreuz” partono per lo Sri Lanka, dove fonderanno una nuova abbazia

Vienna (Agenzia Fides) – Il 14 marzo quattro monaci cistercensi partiranno dall’abbazia Stift Heiligenkreuz alle porte di Vienna (Austria) per lo Sri Lanka. Nel 2001 tre giovani candidati alla vita monastica provenienti dall’arcidiocesi di Colombo erano arrivati in Austria per prepararsi insieme alla comunità austriaca alla vita cistercense. Su richiesta del loro Arcivescovo, Sua Ecc. Mons. Malcolm Ranjith, ora ritorneranno nel loro paese di origine per fondare un’abbazia e diffondere la vita cistercense nel paese asiatico. Accogliendo la domanda dell’Arcivescovo di Colombo, l’Abate di Heiligenkreuz, P. Gregor Henckel Donnersmarck, insieme ai tre giovani monaci invierà l’austriaco P. Kosmas Thielman per sostenere la fase di avvio del “Progetto Sri Lanka”.
L’idea di fondare un monastero nelle vicinanze di Colombo era nata già molti anni fa. Dopo una serie di difficoltà da superare, in occasione dell’ultimo capitolo dell’Abbazia di Heiligenkreuz, celebrato a metà febbraio, è stato deciso l’invio dei monaci. Inizialmente i quattro monaci abiteranno in un centro di formazione a Negombo, a 30 chilometri da Colombo, la capitale dello Sri Lanka.
“Chiediamo la preghiera per l’Arcivescovo di Colombo e per questo suo progetto di fondazione, noi faremo tutto il possibile per diffondere la vita monastica cistercense nello Sri Lanka” dice P. Gregor Henckel Donnersmarck. “In Asia si nota una grande apertura a Cristo e i nostri monasteri lo dimostrano”. Nello Sri Lanka esiste una lunga tradizione di monaci buddisti ma finora il monachesimo cristiano non era conosciuto. La nuova abbazia inizialmente sarà fondata come istituto diocesano a carattere contemplativo, con la speranza di una futura integrazione nell’ordine dei Cistercensi.
In occasione del suo pellegrinaggio a Mariazell (Austria), il 9 settembre 2007, Papa Benedetto XVI. aveva visitato l’abbazia Stift Heiligenkreuz, ricordando ai monaci che seguono la regola benedettina: “Il vostro primo servizio per il mondo devono essere la preghiera e l’Eucaristia”. (MS) (Agenzia Fides, 11/03/2010)

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