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Vaticano

2004-02-04

VATICANO - ANNUARIO PONTIFICIO 2004 : STABILE IL NUMERO DEI SACERDOTI, AUMENTANO DIACONI PERMANENTI E MISSIONARI LAICI, IN CRESCITA I SEMINARISTI DI AFRICA E AMERICA

Città del Vaticano (Agenzia Fides) – L’Annuario Pontificio 2004, presentato al Santo Padre ieri, 3 febbraio, dal Cardinale Segretario di Stato Angelo Sodano, riporta le principali informazioni statistiche relative all’attività pastorale della Chiesa Cattolica nei diversi paesi del mondo. Durante il 2003 il Santo Padre ha creato 30 nuovi Cardinali, sono state create 19 nuove Sedi Vescovili, 1 Esarcato Apostolico, 1 Ordinariato Militare, 1 Prefettura Apostolica; sono state elevate 4 Sedi Metropolitane, 2 Sedi Vescovili, e nominati 175 nuovi Vescovi.
Su una popolazione mondiale di 6.212 milioni, i cattolici battezzati sono 1.071 milioni pari al 17,2%, così distribuiti per continente: 50% in America, 26,1% in Europa, 12,8% in Africa, 10,3% in Asia e 0,8% in Oceania. Rispetto alla popolazione presente, l’incidenza percentuale dei cattolici è: 62,4 in America, 40,5 in Europa, 26,8 in Oceania, 16,5 in Africa e 3,0 in Asia.
Le persone impegnate nell’attività pastorale sono 4.217.572, così distribuite: 4.695 Vescovi, 405.058 sacerdoti (dei quali 267.334 diocesani), 30.097 diaconi permanenti, 54.828 religiosi professi non sacerdoti, 782.932 religiose professe (delle quali 51.371 sono monache professe di vita contemplativa), 28.766 membri di istituti secolari, 143.745 missionari laici e 2.767.451 catechisti. Rispetto alla situazione del 2001, il numero dei sacerdoti nel complesso è rimasto fondamentalmente stabile (405.067 nel 2001). Tuttavia quando si analizzino partitamene le poste dei sacerdoti diocesani e dei sacerdoti religiosi ci si avvede che a fronte di un aumento dei primi (da 266.448 nel 2001 a 267.334 nel 2002), i religiosi subiscono un declino numerico (da 138.619 a 137.724). Risultano in aumento, nel periodo considerato, i diaconi permanenti (3,1%) e i missionari laici (3,4%).
Il numero dei seminaristi maggiori è di 112.982, contro i 112.244 nel 2001 con un aumento dello 0,7%. Il quadro dei flussi dei candidati al sacerdozio appare particolarmente soddisfacente nella Chiesa africana (con un aumento del 5,8%) e americana (+ 1,4%), mentre in Europa ed in Asia la situazione complessiva appare in leggero declino. (S.L.) (Agenzia Fides 4/2/2004; righe: 24; parole: 318)

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