ASIE/CHINE - S.Exc. Mgr Paul Xie Tingzhe, évangélisateur passionné et formateur de futurs prêtres

vendredi, 6 octobre 2017

Urumqi (Agence Fides) – Le 14 août dernier, à 08.25 locales et à l’âge de 86 ans, est retourné à la Maison du Père en la ville d’Urumqi S.Exc. Mgr Paul Xie Tingzhe, Evêque/Préfet apostolique de Xinjiang-Urumqi, dans le Xinjiang (Chine continentale). L’Evêque est né le 2 janvier 1931 dans la ville de Lanzhou, en province de Gansu, d’une famille catholique. Dès son plus jeune âge, il avait montré le désir de se consacrer à Dieu. Une fois achevée l’école primaire, il entra en 1945 au Petit Séminaire de Lanzhou et fut admis en 1950 au Grand Séminaire où il demeura jusqu’en 1958, lorsqu’il fut fermé par la « révolution culturelle ». En 1961, il fut arrêté et interné, jusqu’à la fin de 1979, dans un camp de travaux forcés d’Urumqi.
Peu après sa libération, en février 1980, à l’âge de 49 ans, il fut ordonné prêtre pour le Diocèse de Fengxiang, dans le Shanxi, par S.Exc. Mgr Zhou Weidao. Les années de ministère sacerdotal le virent œuvrer avec un grand zèle à l’évangélisation, en faveur du développement de l’Eglise et de la formation des candidats au sacerdoce. Le 25 novembre 1991, il a été ordonné Evêque/Préfet apostolique de Xinjiang-Urumqi.
L’Evêque a toujours fait montre d’un grand amour envers Dieu et le Siège apostolique, même au cours de ses longues années d’internement, résistant aux compromis et aux menaces. Il a exercé son ministère épiscopal sur un territoire en majorité peuplé par des musulmans, avec les difficultés que cela représente.
La Messe des obsèques a été célébrée le 16 août, suivie par l’inhumation des cendres au cimetière de Dongshan. La Préfecture apostolique de Xinjiang-Urumqi, ancienne mission des Pères Verbites (S.V.D.), compte 21 Paroisses, 23 prêtres diocésains, 2 communautés de religieuses, 1 maison de retraite et quelques 10.000 fidèles. (Agence Fides 06/10/2017)


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