VATICAN - Discours du Pape aux participants à l’Assemblée des Œuvres pontificales missionnaires

samedi, 3 juin 2017 evangélisation   oeuvres pontificales missionnaires   animation missionnaire  

Cité du Vatican (Agence Fides) – Dans la matinée du 3 juin, le Pape François a reçu en audience les participants à l’Assemblée des Œuvres pontificales missionnaires, tenant aux présents le discours suivant, que nous reportons intégralement ci-dessous :
Monsieur le Cardinal, chers frères et sœurs,
Je vous accueille avec joie au terme de votre Assemblée générale et je remercie le Cardinal Fernando Filoni de ses paroles. Avec lui, je salue tous les Supérieurs, les Secrétaires généraux, les Directeurs nationaux et vous tous ici présents.
Vous connaissez bien ma préoccupation concernant les Œuvres pontificales missionnaires, souvent réduites à une organisation qui collecte et distribue, au nom du Pape, des aides économiques aux Eglises les plus nécessiteuses. Je sais que vous cherchez actuellement des voies nouvelles, des modalités plus adaptées, plus ecclésiales, pour réaliser votre service à la mission universelle de l’Eglise. Laissons-nous également soutenir dans ce processus de réforme urgente par l’intercession de Saint Charles Lwanga et de ses compagnons, martyrs de l’Ouganda, dont nous célébrons aujourd’hui la mémoire liturgique.
Pour renouveler l’ardeur et la passion, moteur spirituel de l’activité apostolique d’innombrables saints et martyrs missionnaires, j’ai accueilli avec beaucoup de faveur votre proposition, élaborée en compagnie de la Congrégation pour l’Evangélisation des Peuples, de proclamer un temps extraordinaire de prière et de réflexion sur la missio ad gentes. Je demanderai à toute l’Eglise de dédier le mois d’octobre de l’année 2019 à cette finalité, dans la mesure où, cette année-là, nous célébrerons le centenaire de la Lettre apostolique Maximum illud du Pape Benoît XV. Dans ce document très important du Magistère sur la mission, le Pape rappelle combien la sainteté de vie est nécessaire à l’efficacité de l’apostolat. Il recommande dès lors une union toujours plus forte avec le Christ et une implication plus convaincue et plus joyeuse à sa passion divine d’annoncer l’Evangile à tous, en aimant et en usant miséricorde envers tous. Ceci résulte plus que jamais essentiel pour la mission aujourd’hui également. Des hommes et femmes « éminents par le zèle et la sainteté » sont toujours plus nécessaires à l’Eglise et à la mission. « Que celui qui prêche Dieu soit un homme de Dieu », exhortait Benoît XV (cf. Lettre apostolique Maximum illud, 30 novembre 1919: AAS XI [1919], 449).
Se renouveler demande une conversion, requiert de vivre la mission comme opportunité permanente d’annoncer le Christ, de Le faire rencontrer en témoignant et en faisant participer les autres à notre rencontre personnelle avec Lui. Je souhaite que votre assistance spirituelle et matérielle aux Eglises les rende toujours davantage fondées sur l’Evangile et sur l’implication baptismale de tous les fidèles, laïcs et clercs, dans le cadre de l’unique mission de l’Eglise : rendre l’amour de Dieu proche de tout homme, en particulier de ceux qui ont le plus besoin de Sa miséricorde. Le Mois extraordinaire de prière et de réflexion sur la mission comme première évangélisation servira à ce renouvellement de la foi ecclésiale, afin qu’en son cœur soit présente et œuvre toujours la Pâque de Jésus Christ, unique Sauveur, Seigneur et Epoux de Son Eglise.
Que la préparation de ce temps extraordinaire dédié à la première annonce de l’Evangile nous aide à être toujours davantage Eglise en mission, selon les mots du Bienheureux Paul VI dans son Exhortation apostolique Evangelii nuntiandi, magna carta de l’engagement missionnaire post-conciliaire. Le Pape écrivait : « Evangélisatrice, l’Eglise commence par s’évangéliser elle-même. Communauté de croyants, communauté de l’espérance vécue et communiquée, communauté d’amour fraternel, elle a besoin d’écouter sans cesse ce qu’elle doit croire, ses raisons d’espérer, le commandement nouveau de l’amour. Peuple de Dieu immergé dans le monde, et souvent tenté par les idoles, elle a toujours besoin d’entendre proclamer les grandes oeuvres de Dieu [41] qui l’ont convertie au Seigneur, d’être à nouveau convoquée par lui et réunie. Cela veut dire, en un mot, qu’elle a toujours besoin d’être évangélisée, si elle veut garder fraîcheur, élan et force pour annoncer l’Evangile » (n° 15).
Dans l’esprit de l’enseignement du Bienheureux Paul VI, je désire que la célébration des 100 ans de la Maximum illud, au mois d’octobre 2019, constitue un temps propice afin que la prière, le témoignage de tant de saints et de martyrs de la mission, la réflexion biblique et théologique, la catéchèse et la charité missionnaire contribuent à évangéliser d’abord et avant tout l’Eglise, de sorte qu’ayant retrouvé la fraîcheur et l’ardeur du premier amour pour le Seigneur crucifié et ressuscité, elle puisse évangéliser le monde avec crédibilité et efficacité évangélique.
Je vous bénis tous en cette veille de la Solennité de la Pentecôte. Je demande à la Vierge Marie, Reine des Apôtres et Mère de l’Eglise, de nous encourager toujours au travers du témoignage de Sa foi et de la garantie rassurante de Sa maternelle intercession. Que les bienheureux Apôtres Pierre et Paul, les saints martyrs Charles Lwanga et ses compagnons et le Bienheureux Paolo Manna ne cessent jamais de prier Dieu pour nous tous, Ses missionnaires. (Agence Fides 03/06/2017)


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