ASIE - Les frères mineurs, une présence évangélisatrice en Asie

mercredi, 8 juin 2016 ordres religieux   evangélisation   islam  

OFM

Rome (Agence Fides) – Les frères mineurs présents en Asie et en Océanie sont au nombre de 1.460 et fournissent un précieux témoignage de vie évangélique et de service des pauvres, « un signe permettant de réveiller l’espérance » indique le Ministre général, le Père Michael Perry OFM.
Ainsi que l’indique à Fides la Curie généralice, les Frères mineurs sont actuellement 13.507 de par le monde et sont présents dans 119 pays à raison de 1.221 religieux en Afrique et au Proche-Orient, 3.279 en Amérique latine, 1.241 en Amérique du nord, 1.467 en Asie et en Océanie, 3.862 en Europe occidentale et 2.437 en Europe orientale. La fraternité universelle est structurée en 98 Provinces et Custodies autonomes, 8 entités dépendant du Ministre général, 19 Custodies dépendant des Provinces, 14 Conférences des Ministres provinciaux et trois Unions de Conférences (Asie/Océanie, Amérique latine et Europe).
La présence franciscaine en Asie a ses racines dans les missions lancées déjà voici huit siècles. A compter de la moitié du XIII° siècle, les explorations missionnaires en Asie centrale eurent comme protagonistes les franciscains. Jean de Pian del Carpine, envoyé par le Pape Innocent IV, parvint en 1245 dans la capitale mongole de Karakorum. Un autre franciscain, Guillaume de Rubruck, parti en 1252, visita le royaume mongol de la Russie méridionale et se poussa encore plus à l’est, jusqu’à la cour du Grand Khan. En 1286, ce fut le tour d’un autre frère mineur, Jean de Montecorvino, qui fonda le premier Diocèse à Pékin, en 1307, avec le soutien du Pape Clément V, soit deux siècles avant l’arrivée des premiers missionnaires jésuites. Au Proche-Orient, en outre, la mission des franciscains en terre d’islam a été caractérisée par des initiatives fondamentales telles que la fondation de la Custodie franciscaine de Terre Sainte, au cours de la première moitié du XIV° siècle. (PA) (Agence Fides 08/06/2016)


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