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Vaticano

2003-09-08

VATICAN - LA PEINE DU PAPE POUR LE DECES DU CARDINAL MAURICE MICHAEL OTUNGA, ARCHEVEQUE EMERITE DE NAIROBI, LE PREMIER CARDINAL DU KENYA

Castel Gandolfo (Agence Fides) – Le samedi 6 septembre, est décédé à Nairobi au Kénya le Cardinal Maurice Otunga, âgé de 80 ans. Depuis deux mois, le Cardinal était hospitalisé à l’hôpital « Mater Misericordiae » de Nairobi. Ses conditions de santé, en effet s’aggravaient lentement et progressivement. Après sa démission du gouvernement pastoral, il s’était retiré dans une Maison d’accueil pour les pauvres, à la périphérie de Nairobi, selon son style de vie : il avait toujours condamné en effet toute forme de luxe et de matérialisme, comme obstacle au témoignage chrétien. Le Pape Jean Paul II a envoyé un télégramme à l’Archevêque de Nairobi, Mgr Raphael S. Ndingi Mwana’a Nzeki ; il y exprime sa peine profonde, et assure l’Archevêque de Nairobi et tous les fidèles de ses prières au Bon Pasteur pour qu’il conduise bientôt le regretté Cardinal au banquet céleste. « Je m’unis à vous, écrit le Pape, pour louer le Seigneur pour les nombreuses grâces accordées à l’Eglise tout au long des nombreuses années de service généreux comme prêtre et comme Evêque, du Cardinal Otunga ».
Le Cardinal Maurice Michael Otunga, Archevêque émérite de Nairobi au Kénya, et Ordinaire émérite pour le Kénya, était né au mois de janvier 1923 à Chebukwa, dans le Diocèse de Kakamega. Après ses études supérieures, il était entré au séminaire de Kakamega, où il avait commencé sa préparation philosophique et théologique, qu’il avait terminée ensuite au séminaire national Gaba de Kampala en Ouganda. Venu à Rome, il a été étudiant à l’Université Pontificale Urbanienne, hôte du Collège Pontifical Urbain de Propaganda Fide, et fut ordonné dans la chapelle du Collège le 3 octobre 1950. Après avoir obtenu le doctorat en théologie, à son retour au Kénya, il fut nommé professeur de théologie au grand séminaire diocésain de Kisumu, tout en étant en même temps vice-chancelier de la Curie diocésaine. Le 17 novembre 1956, le Pape Pie XII le nomma Evêque Auxiliaire de l’Evêque de Kisumu. Il fut consacré Evêque le 25 février 1957. Le 21 mai 1960, Jean XXIII le nomma au nouveau Diocèse de Kisii où il resta jusqu’au 15 novembre 1969, quand Paul VI le nomma Coadjuteur de l’Evêque de Nairobi ; il devint Archevêque de Nairobi le 24 octobre 1971. Au Consistoire du 5 mars 1973, il fut nommé Cardinal par le Pape Paul VI, premier Cardinal du Kénya. Depuis le 21 avril 1997, il était Archevêque émérite de Nairobi, et, depuis le 29 août de cette même année, Ordinaire émérite pour le Kénya. (S.L.)
(Agence Fides, 8 septembre 2003, 32 lignes, 439 mots)

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