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Africa

2003-07-25

AFRIQUE / CONGO (REPUBLIQUE DEMOCRATIQUE) - « IL Y A CINQUANTE ANS NOUS ÉTIONS 6, NOUS SOMMES MAINTENANT 165 » : PAROLES DE SOEUR HELENA KOTANDOLA, UNE DES PREMIÈRES CONSACRÉES DE LA CONGRÉGATION DES SOEURS DE SAINT FRANÇOIS D’ASSISE DU DIOCÈSE DE TSHUMBE

Tshumbe (Agence Fides). « C’est une grande joie de voir s’agrandir jour après jour notre famille ». Soeur Helena Kotandola est une des fondatrices de la Congrégation diocésaine des Soeurs de Saint François d’Assise et le 15 juillet marque ses 50 ans de vie religieuse au servie du Diocèse de Tshumbe dans la Republique Démocratique du Congo. « Au début nous étions 6 » dit Soeur Helena. « Aujourd’hui, 50 ans après, avec la grâce de Dieu et l’intercession de Marie, nous sommes une grande famille composée de 165 professes, sans compter la dizaine de novices et postulantes ».
La création de la Congrégation n’a pas été facile, comme le rappelle Soeur Helena : « Notre ordre est né grâce aux efforts du premier Evêque du diocèse, mgr. Joseph Hagedorens, religieux de la Congrégation des Pères Passionistes, après un grand nombres de vaines tentatives et de très nombreuses difficultés ». « Déjà en 1935 et par la suite en 1943 – continue Soeur Helena – mgr. Hagedorens avait tenté de fonder un ordre diocésain féminin, mais sans résultats. Finalement, en juillet 1953, notre ordre vit le jour et deviendra par la suite la Congrégation des Soeurs de Saint François d’Assise. Au début, en effet, mgr. Hagedorens était indécis à propos du nom à donner à notre ordre : Congrégation des Soeurs de Saint François d’Assise ou Soeurs Passionistes ou encore Soeurs Pénitentes. Il préférait le nom de passionistes parce qu’il était fasciné par la spiritualité de la passion. Puis, en nous enseignant la vie de Saint François d’Assise, il comprit qu’il était possible de suivre la passion de Jésus en prenant comme exemple la vie de Saint François qui accepta de se faire disciple de Jésus, mettant en pratique l’enseignement de sa Parole évangélique ».
Les Soeurs de Saint François d’Assise sont actives, et pas seulement dans le service social et pastoral, mais également dans l’éducation des enfants et des jeunes, grâce à une présence active dans les écoles primaires, secondaires et supérieures. Elles s’occupent également de soigner les malades dans les hôpitaux et ont organisé la réalisation de certaines oeuvres sociales comme la construction d’un orphelinat et d’un hôpital pour lépreux.
La Congrégation compte actuellement 10 communautés dans différentes paroisses du Diocèse et 2 autres en mission en Italie dans le Diocèse de Nuoro.
Le Diocèse de Tshumbe se trouve au coeur de la République Démocratique du Congo, dans la Provine de Kasayi-Orientale, dans le district de Sankuru, et est un des plus grands diocèses de la Province, avec une superficie de 62.000km2 et environ 700.000 habitants dont 225.000 catholiques.
(L.M) (Agence Fides 25/07/2003)

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