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Dépêches

2014-06-03

ASIE/INDE - Invitation lancée au Pape à l’occasion de l’ostension spéciale de la dépouille de Saint François Xavier à Goa

Goa (Agence Fides) – L’Eglise et le gouvernement indien partagent un désir et un souhait : voir le Pape François à Goa dans le cadre de l’ostension spéciale des reliques de Saint François Xavier, prévue en décembre 2014 à l’occasion de la fête du Saint (le 3 décembre) que l’Eglise a proclamé Patron des Missions. Ainsi que Fides a pu l’apprendre, Shripad Naik, parlementaire du Baratya Janata Party (le parti du Premier Ministre Narendra Modi) et Ministre du Tourisme au sein du nouveau gouvernement de l’Union indienne, a déclaré que « le Pape François est le bienvenu à Goa », affirmant avoir demandé au Ministère des Affaires étrangères indien et à l’Eglise en Inde d’inviter le Souverain Pontife à cette occasion.
La dépouille du Saint évangélisateur de l’Asie, enterré à Goa, est exposée à la vénération des fidèles tous les dix ans. A Goa, les fidèles catholiques constituent environ 30% de la population du petit Etat de la côte occidentale qui compte au total 1,4 millions d’habitants. A l’occasion de la fête du Saint, le 3 décembre, plus d’un million de fidèles, catholiques ou non, se rend chaque année en pèlerinage à Goa afin de lui rendre hommage et de demander des grâces spéciales.
Saint François Xavier, l’un des compagnons d’Ignace de Loyola, fut envoyé à Goa comme Nonce apostolique en 1541 à la demande du Roi du Portugal. Il évangélisa l’Inde et le Japon et aborda aussi la Chine, sur la petite île de Shanchuan, où il mourut en 1552. Son corps fut d’abord transporté à Malacca puis, en 1637, après sa canonisation, intervenue en 1622, placé dans la Basilique du Bon Jésus construite par les Jésuites à Goa. (PA) (Agence Fides 03/06/2014)

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