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Dépêches

2014-04-26

VATICAN - Jean Paul II, un pontificat commencé le jour de la Journée missionnaire

Cité du Vatican (Agence Fides) – Jean Paul II a été qualifié de « Pape itinérant, Pape missionnaire, Pape évangélisateur ». Sur la traces de l’Apôtre Paul, il s’est « fait tout à tous », il se consuma dans le désir ardent de porter jusqu’aux extrémités de la terre l’annonce du Christ. Il avait commencé son service d’Evêque de Rome par l’exhortation : « Ouvrez, ouvrez toutes grandes les portes au Christ ! ». C’était le 22 octobre 1978, Journée missionnaire mondiale, journée inaugurale de son Ministère de Pasteur universel. L’Archevêque de Cracovie, S.Em. le Cardinal Karol Wojtyla (1920-2005), avait été élu le 16 octobre, à 58 ans.
Une telle circonstance fut mise en évidence par le Souverain Pontife lui-même dans son premier Message pour la Journée missionnaire mondiale du 14 juin 1979, dans lequel il rappelait « l’heureuse coïncidence ». « je n’ai pu omettre, parmi les intentions principales qui se pressaient dans mon esprit, de faire référence au problème toujours actuel et urgent de l’expansion du Royaume de Dieu parmi les peuples non chrétiens ». Jean Paul II a adressé au monde 26 Messages pour la Journée missionnaire mondiale. Le fil rouge a été l’invitation à la coresponsabilité de toutes les composantes de l’Eglise à l’œuvre d’évangélisation du monde, encore à ses débuts, en soulignant le rôle central joué par les Œuvres pontificales missionnaires en matière d’animation et de coopération missionnaire.
Ses 26 intenses années de pontificat, à cheval entre le XX° et le XXI° siècle, peuvent difficilement faire l’objet d’une synthèse. Depuis le début, il a utilisé toutes les circonstances et tous les moyens – voyages, audiences, visites Ad Limina, catéchèses, rencontres etc. – pour rappeler à tous la validité permanente du mandat missionnaire de l’Eglise et surtout pour conserver toujours vivante la conscience missionnaire du Peuple de Dieu. Parmi les événements saillants ayant une connotation missionnaire spécifique, rappelons l’Encyclique Redemptoris missio « sur la valeur permanente du précepte missionnaire » de l’Eglise du 7 décembre 1990, considérée comme une pierre miliaire par le monde missionnaire.
Dans le cadre des catéchèses tenues durant l’Audience générale du mercredi, du 5 avril au 21 juin 1995, le Bienheureux Pape Jean Paul II a dédié un cycle systématique de 9 réflexions portant sur les éléments fondamentaux et essentiels de la mission de l’Eglise, les fondements sur lesquels elle se repose ainsi que sur les nouveaux défis de la mission et les questions liées à l’engagement croissant en faveur de l’œcuménisme.
Dans le cadre de son Pontificat, le Bienheureux Pape Jean Paul II a accompli 104 voyages missionnaires, visitant 129 nations et 617 villes. Au cours de ces voyages, il a prononcé un total de 2.382 discours et a parcouru 1.162.615 Km. Outre ses voyages internationaux, le Saint-Père a effectué 146 voyages en Italie durant lesquels il a visité 259 localités prononçant dans ce cadre 906 discours.
En vue du Grand Jubilé de l’An 2000, il a convoqué et présidé les Assemblées spéciales du Synode des Evêques afin d’analyser et d’étudier la situation des différents continents, faisant confluer à Rome les Episcopats d’Afrique, d’Asie, d’Amérique, d’Océanie et d’Europe. Les orientations ayant émergé de ces assises historiques ont été recueillies dans autant d’Exhortations apostoliques. Au cours de son Pontificat, le Bienheureux Pape Jean Paul II a élevé aux honneurs des autels 1.641 personnes de toutes conditions sociales et de tous les états religieux dont de nombreux missionnaires des jeunes Eglises. Il a été béatifié par son Successeur, le Pape Benoît XVI, le 1er mai 2011.
Le Pape « venu de loin », comme il se définit lors de la première rencontre avec les fidèles, au moment de clôturer le Grand Jubilé marquant les 2.000 ans de la naissance de Jésus, après 23 ans de pontificat, renouvela l’exhortation à la confiance, à l’espérance et à la mission pour le III° Millénaire : « Duc in altum ! ». (SL) (Agence Fides 26/04/2014)

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