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Dépêches

2014-02-19

ASIE/PAKISTAN - Pour le Nonce apostolique, l’installation du nouvel Archevêque de Lahore constitue « un nouveau début pour l’Eglise »

Lahore (Agence Fides) – « L’arrivée du nouvel Archevêque constitue un nouveau début pour ce Diocèse, un nouveau printemps pour l’Eglise de Lahore. C’est une chance pour renforcer l’œuvre d’évangélisation qui continue à représenter aujourd’hui un défi important au Pakistan ». C’est en ces termes que le Nonce apostolique au Pakistan, S.Exc. Mgr Edgar Pena Parra, s’est adressé à plus de 1.200 fidèles qui bondaient la Cathédrale du Sacré-Cœur de Lahore à l’occasion de la cérémonie d’installation du nouvel Archevêque, S.Exc. Mgr Sebastian Francis Shaw, OFM. Ce dernier avait été nommé Evêque auxiliaire de Lahore le 14 février 2009 avant de devenir ces derniers temps Administrateur apostolique.
Ainsi que l’a appris Fides, Mgr Pena Parra a rappelé, dans le cadre de la célébration tenue ces jours derniers, les débuts de la foi au Pendjab, dont Lahore est la capitale, et l’histoire du Diocèse, liée à la présence franciscaine. Le « Vicariat du Pendjab » a été placé sous la responsabilité des Pères capucins italiens en 1880. Six ans plus tard, le 1er septembre 1886, était érigé le Diocèse de Lahore, les Capucins belges ayant relevé leurs confrères italiens dans l’œuvre d’évangélisation. « Cette Eglise située au cœur du Pendjab – a déclaré le Nonce dans son homélie, envoyée à Fides – a été gouvernée par des Evêques capucins jusqu’en 1975 lorsque S.Exc. Mgr Armando Trindade, originaire du Pakistan, a été nommé Evêque de Lahore ».
Le Nonce a continué : « Nous rendons grâce à Dieu, Bon Pasteur. Depuis 1880, pendant 134 ans, cette Eglise locale a grandi dans sa mission d’évangélisation, se renforçant dans la foi. Par exemple, en 1950, on comptait seulement deux prêtres diocésains et environ 78.000 catholiques. Aujourd’hui, l’Archidiocèse dispose de 30 prêtres diocésains et compte environ 570.000 catholiques. Cela vaut également pour les Congrégations religieuses. Pensons également aux nombreuses générations de catéchistes qui ont vécu leur foi et même sacrifié leur vie. Mgr Shaw entre dans cette grande histoire en tant que 11ème Evêque de Lahore ».
Rappelant l’Exhortation du Pape François Evangelii Gaudium, le Nonce s’est ainsi adressé au nouvel Archevêque : « Dans le Ministère épiscopal, tu es appelé à être un enseignant et un prédicateur de la Bonne Nouvelle, à être un père et un frère qui est source d’unité à l’intérieur du Diocèse, rassemblant les communautés de foi autour de toi. Surtout, comme Pierre, tu es appelé à être une personne dont la vie est enracinée dans l’amour et enracinée en Dieu ». Ainsi tu pourras « continuer l’œuvre d’évangélisation dans cette merveilleuse terre des cinq fleuves », ainsi qu’est définie la province du Pendjab. « Dans la mission d’évangélisation – a-t-il conclu – des prêtres, des religieux et des laïcs engagés et enthousiastes sont à tes côtés, désireux d’être tes collaborateurs dans la vigne du Seigneur. Et surtout, tu as le soutien du Seigneur et la protection maternelle de la Très Sainte Vierge Marie ».
Le nouvel Archevêque, s’adressant à l’assemblée, a déclaré : « Ceci est un jour d’espérance pour nous tous. Nous sommes réunis pour rendre grâce au Seigneur parce qu’Il nous aime et nous donne Son Fils. Nous nous trouvons dans un pays traversé par de nombreux problèmes et questions en suspens mais Dieu nous donne la force nécessaire pour aller de l’avant. Le Bon Pasteur donne Sa vie pour nous tous ». La pensée finale a eu un accent œcuménique. Mgr Shaw a en effet évoqué la « joie de la Pentecôte » en voyant des représentants et des membres d’autres confessions chrétiennes qui ont pris part à la célébration, rappelant que « c’est seulement s’ils sont unis que les chrétiens pourront rendre un témoignage authentique de la foi au Pakistan ». (PA-IB) (Agence Fides 19/02/2014)

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