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Dépêches

2013-10-30

ASIE/PAKISTAN - Vers l’ordination du nouvel Evêque de Faisalabad : 10.000 fidèles attendus à la Messe célébrée par le Préfet de la Congrégation pour l’Evangélisation des Peuples

Faisalabad (Agence Fides) – « C’est un temps de joie et d’espérance. Nous sommes heureux parce que, dans le cadre de l’Année de la Foi, un nouveau Pasteur nous est donné, Pasteur qui nous aidera à renforcer notre foi. Les problèmes et les défis sur le territoire sont nombreux. Il existe des questions spirituelles mais aussi matérielles à affronter et nous avons besoin d’un guide » : c’est en ces termes que le Père Khalid Rashid Asi, Vicaire général du Diocèse de Faisalabad, ville de la province du Pendjab, illustre à l’Agence Fides l’atmosphère qui règne au sein de la communauté diocésaine à l’occasion de la visite de S.Em. le Cardinal Fernando Filoni, Préfet de la Congrégation pour l’Evangélisation des Peuples qui, le 1er novembre, consacrera le nouvel Evêque de Faisalabad, S.Exc. Mgr Joseph Arshad. Faisalabad est la troisième ville du Pakistan et constitue le deuxième Diocèse en termes d’extension. Ce dernier a été érigé en 1960 par le Bienheureux Pape Jean XXIII. « Avoir un nouvel Evêque – explique à Fides le Vicaire général – équivaut à avoir un père qui prend soin de nous. Les fidèles sont enthousiastes et reconnaissants au Saint-Père. Nous accueillerons avec grand amour et grand honneur S.Em. le Cardinal Filoni qui porte dans notre pays la sollicitude et l’affection du Pape François ».
Au cours de son entretien avec Fides, le Père Khalid Rashid Asi affirme : « Nous vivons dans un climat plein d’espérance. Les gens sont enthousiastes. A la Messe pour l’Ordination épiscopale, nous serons environ 10.000. Pour les accueillir tous, la célébration se tiendra au Collège de La Salle, qui dispose d’une vaste zone en plein air. Participeront à la Messe le Nonce apostolique, tous les Evêques du Pakistan, plus de 300 prêtres de tout le pays, des centaines de religieux, tous les élèves des écoles catholiques, des groupes et des associations de jeunesse. Seront également présents six Ambassadeurs, les autorités civiles et des représentants de la société civile. Nous avons invité également des responsables religieux musulmans. Le gouvernement a pris d’imposantes mesures de sécurité – vus les dangers que courent les chrétiens, encore aggravés après le récent massacre de Peshawar – dans le cadre d’un événement qui a actuellement une ample importance dans les moyens de communication de masse ».
Faisalabad compte une population de près de 3 millions d’habitants dont environ 175.000 catholiques. Selon des données fournies à l’Agence Fides par l’Eglise locale, les prêtres sont au nombre de 58 dont 41 diocésains, les religieuses 101, les catéchistes 90 oeuvrant dans 22 Paroisses. L’Eglise gère par ailleurs 62 instituts éducatifs comptant plus de 2.000 enseignants. De nombreuses religieuses pakistanaises du Diocèse oeuvrent comme missionnaires dans d’autres pays, dont l’Afghanistan. Sur le territoire diocésain se trouve le village de Khushpur, l’une des plus anciennes présences catholiques du Pakistan où est né Shahbaz Bhatti, le Ministre catholique chargé des minorités assassiné par des terroristes voici deux ans. (PA) (Agence Fides 30/10/2013)

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