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Asia

2013-02-27

ASIE/TURQUIE - Un pasteur protestant expulsé et un autre ayant échappé à un attentat

Istanbul (Agence Fides) – Le pasteur protestant américain Jeremiah Ian Mattix, qui exerçait son action pastorale depuis plus de dix ans en l’église de Diyarbakir a été expulsé du pays parce qu’accusé « d’exercer un travail illégal ». Comme l’a appris Fides, le pasteur avait reçu pendant des années le renouvellement de son visa touristique sur son passeport et avait continué à servir le culte dans son église. Au cours de ces dernières semaines, après avoir subi un contrôle de la part de deux agents en civil, le pasteur a fait l’objet d’une plainte devant le bureau de l’immigration pour exercice illégal d’un travail. Les autorités turques ont décidé de l’expulser, condamnant le pasteur et son église au paiement d’une amende. Le pasteur a réagi en affirmant que les autorités, comme les citoyens de la région, « savaient très bien les services qu’il rendait ». L’église protestante de Diyarbakir a expliqué que Mattix avait été envoyé par l’église depuis les Etats-Unis à cause de l’absence d’un pasteur pour la communauté. Mattix oeuvrait de manière entièrement bénévole et ne percevait aucun salaire. L’église demande au gouvernement qu’il soit permis aux « fonctionnaires religieux chrétiens » de séjourner en Turquie pour de motifs de culte, comme cela est le cas pour les imams qui vivent en Europe.
Dans le cadre d’un autre cas signalé à Fides par l’église protestante d’Izmit, la police a arrêté 14 suspects d’une tentative de meurtre à l’encontre du pasteur protestant turc Emre Karaali. Le groupe de terroristes, qui s’était infiltré parmi les fidèles de l’église d’Izmit, organisait des attentats pour frapper les chrétiens au cours du mois de janvier. Deux des personnes arrêtées ont fréquenté l’assemblée pendant plus d’un an, afin de devenir des proches du pasteur et de son épouse. L’Association des églises protestantes en Turquie a dénoncé au moins une dizaine d’incidents relevant de l’intolérance envers les pasteurs et les fidèles chrétiens en 2012, lançant un appel en faveur du respect des droits humains et de la liberté religieuse en Turquie. (PA) (Agence Fides 27/02/2013)

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