ASIE/CHINE - Décès de S.Exc. Mgr Chen Shizhong : au cours des travaux forcés, il avait reçu le don de pardonner à ses ennemis

mardi, 8 janvier 2013

Yibin (Agence Fides) – Le 16 décembre 2012 est décédé S.Exc. Mgr Jean Chen Shizhong, Evêque du Diocèse de Yibin (Suifu), dans la province du Sichuan (Chine continentale). L’Evêque avait 95 ans. Il était né en 1917 dans une famille catholique. A dix ans, il avait débuté son parcours vocationnel au Petit Séminaire de Yibin, le poursuivant au travers de la formation philosophique et théologique au Séminaire de l’Annonciation. En 1947, il avait été ordonné prêtre et avait exercé le ministère de Curé. Dans les années 1950 et durant la Révolution culturelle, il avait tout d’abord été emprisonné puis condamné aux travaux forcés comme paysan. A cet égard, voici quelques mois, il avait confié à un fidèle qu’au cours de cette dure expérience, il avait reçu le don de pardonner à ses ennemis.
En 1985, il avait été consacré Evêque et, en 1988, il avait été nommé Recteur du Séminaire régional du Sichuan, charge qu’il abandonna l’année suivante pour raisons de santé. Revenu à la tête du Diocèse de Yibin, il y demeura pendant plus de 20 ans. Le 30 novembre 2011, sérieusement malade, il consacra le Père Pierre Luo Xuegang comme Evêque Coadjuteur du Diocèse de Yibin.
Mgr Jean Chen Shizhong, dernier Evêque âgé du Sichuan, reste dans les mémoires pour son œuvre de formation de prêtres et de religieuses. Grâce à lui, dans les années 1980 et 1990, les vocations au sacerdoce et à la vie consacrées reprirent dans toute la province. Plus de 30 prêtres ont été ordonnés par lui, ce qui a assuré la survie et le développement de l’Eglise dans une région qui fut caractérisée par un maoïsme dur et dans laquelle les âpretés et les persécutions de la Révolution culturelle ont fortement marqué la société et la vie de l’Eglise elle-même.
Les obsèques de Mgr Chen, célébrés le 18 décembre en la Cathédrale de Yibin, ont été présidées par S.Exc. Mgr Luo Xuegang. A également concélébré dans ce cadre S.Exc. Mgr Paul He Zeqing, Evêque de Wanxian. Au Saint Sacrifice de la Messe étaient présents les prêtres, les religieuses et de nombreux fidèles du Diocèse. La dépouille mortelle de Mgr Chen a ensuite été enterrée au cimetière catholique proche du Séminaire diocésain. Le Diocèse de Yibin compte 9 prêtres, 7 religieuses et 40.000 catholiques. (Agence Fides 08/01/2013)


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