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Asia

2012-12-20

ASIE/TERRE SAINTE - Appel du Gardien de la Basilique de la Nativité : « pèlerins, revenez à Bethléem. Maintenant, tout est tranquille ici »

Bethléem (Agence Fides) – Bethléem se prépare à Noël et attend également que les festivités de Noël marquent la fin de la brusque diminution de l’afflux des pèlerins enregistrée au cours de ces dernières semaines, effet collatéral supplémentaire de l’opération militaire israélienne « colonne de fumée » contre Gaza.
« L’affluence des groupes de pèlerins – explique à l’Agence Fides le Frère Stéphane Milovitch OFM, Gardien de la Basilique de la Nativité – s’est effondrée au cours de la semaine qui a suivi les faits de novembre. Une grande partie des réservations des semaines suivantes ont été annulées. Mais maintenant les gens commencent à revenir. Noël marque un redémarrage. Les opérateurs du secteur nous signalent que l’affluence ira en s’intensifiant dans les prochains jours et des réservations commencent à arriver également pour les prochains mois, jusqu’en avril. J’invite personnellement également ceux qui auraient encore quelques préoccupations à vaincre leurs hésitations : ici, désormais, tout est tranquille – fait remarquer le Gardien de Bethléem – et il faut également soutenir la communauté chrétienne locale par la présence et le témoignage de pèlerins qui proviennent d’ailleurs. Tous seront accueillis avec joie ».
Entre temps, à Bethléem, la communauté chrétienne locale se prépare à la fête. Les cloches de la Neuvaine sonnent, la municipalité a allumé sur la place de la Nativité un très grand arbre de Noël depuis le 15 décembre ainsi que des décorations dans les rues proches de la Basilique.
La Solennité de Noël dans la ville où Jésus est né sera vécue suivant le protocole habituel. Les célébrations seront présidées par S.B. Fouad Twal, Patriarche latin de Jérusalem, qui arrivera à Bethléem dans l’après-midi du 24 décembre, accueilli par les scouts et par la population. Après l’entrée dans la Basilique – où seront célébrées les Premières Vêpres de Noël – le Patriarche conduira la procession dans la grotte, encensant le lieu de la naissance de Jésus, la Mangeoire et l’Autel des Mages avant de passer par les grottes souterraines de Saint Joseph, des Saints Innocents et de retourner en l’église Sainte Catherine. Ensuite de quoi, sera servi le dîner auquel est également invité le Président de l’Autorité palestinienne, Abu Mazen. Après quoi, seront célébrés l’office des Lectures puis la Messe de Minuit, à laquelle participent, outre le Président de l’ANP, le Maire de Bethléem, Mme Vera Baboun, et d’autres autorités politiques, ainsi que les Consuls d’Italie, de France, d’Espagne et de Belgique. Dans la Basilique, pourront prendre place environ 1.500 fidèles. Après la Messe, la statuette de l’Enfant Jésus sera portée en procession dans la grotte de la Nativité où elle restera jusqu’au 6 janvier, lorsqu’elle reviendra à Sainte Catherine, portée en triomphe par le Custode de Terre Sainte. (GV) (Agence Fides 20/12/2012)

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