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Africa

2012-10-01

AFRIQUE/SWAZILAND - Nouvelle loi déclarant illégale la pratique du mariage entre adultes et mineures

Mbabane (Agence Fides) – Au Swaziland, a récemment été déclarée illégale la pratique des mariages entre hommes adultes et jeunes filles mineures, pratique acceptée pendant des siècles comme norme sociale mais qui, au cours de ces dernières années, a toujours été plus liée à la diffusion du SIDA. Connue en langue swazie comme kwendizisa avant la promulgation de la Loi sur la protection et la sauvegarde des enfants de cette année, cette pratique était considérée comme une « tache » légale. Selon la Constitution du pays, qui date de 2005, certaines pratiques étaient en effet consenties si elles n’étaient pas contraires à des clauses constitutionnelles. Le mariage entre adultes et jeunes adolescentes était toléré parce qu’existant depuis toujours jusqu’au moment où le pays a commencé à enregistrer le taux de prévalence de SIDA le plus élevé du monde. La déclaration d’illégalité de cette pratique constitue donc une énorme victoire pour la santé publique et surtout pour les droits des jeunes filles, toujours plus en danger de contracter le SIDA. En effet, les adolescentes mariées risquent la contagion à cause des unions polygames et des violences sexuelles.
En outre, dans le pays, les jeunes filles tendent à avoir peu de contacts avec les jeunes de leur âge et ont une mobilité sociale très limitée, un faible niveau d’instruction et un accès limité aux moyens de communication. Récemment, le gouvernement a annoncé son intention de renforcer la Loi existante et de poursuivre pénalement les hommes qui épousent des mineures. La nouvelle norme pénalise également les parents et les tuteurs complices des adultes qui organisent les mariages avec des jeunes filles mineures. Les transgresseurs risquent des peines de détention pouvant atteindre vingt années. La forte diffusion du SIDA a également été liée à d’autres pratiques sexuelles admises dans le pays parce qu’enracinées dans la vie traditionnelle Swazi. (AP) (Agence Fides 01/10/2012)

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