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Asia

2004-11-12

ASIE / CHINE - La première église dédiée à Sainte Thérèse de l’Enfant Jésus, Patronne des Missions, fête le 75° anniversaire de sa fondation

Hang Zhou (Agence Fides) - La paroisse de Chang An (« Paix éternelle ») qui se trouve dans le chef-lieu de la province de Zhe Jiang, Hang Zhou, près de Shanghaï, connaît toute une série de cérémonies pour le 75° anniversaire de sa fondation. Le 1° octobre fête de Sainte Thérèse de Lisieux, rapporte le bulletin catholique du Hébéï, l’Abbé Wu Jian-Xin, curé, et le Vicaire général du Diocèse de Shanghaï, Mgr Ai Zu-Zhang, ont concélébré une Messe solennelle en présence de plus de 400 fidèles venus de Hang Zhou, Jia Xing, et Shanghaï. A l’occasion de cet anniversaire, le clocher, qui avait été détruit pendant la révolution culturelle chinoise, a été entièrement reconstruit.
L’église, fondée en 1929, est la première église chinoise dédiée à Sainte Thérèse de l’Enfant Jésus, et la première église construite exclusivement grâce aux offrandes des catholiques de l’époque, et en particulier de Shanghaï. Dès qu’elle fut ouverte au culte, des catholiques y apportèrent une statue et des reliques de la petite Sainte Thérèse. L’église de Chang An devint ainsi un des sanctuaires les plus populaires de Chine ; et, chaque année, le jour de la fête de sainte Thérèse, il y a toujours eu un long pèlerinage de fidèles.
L’endroit où se trouve l’église dédiée à sainte Thérèse, Hang Zhou, a lui aussi une histoire missionnaire particulière. La cathédrale de Hang Zhou est en effet une des plus anciennes églises de Chine. Elle fut construite en 1661 par le célèbre Jésuite Martino Martini, auteur du premier atlas chinois « Novus Atlas Sinensis » qui a fait connaître à l’Europe l’immense territoire chinois, et du « de Bello Tartarico ». Aujourd’hui, sa tombe se trouve précisément à Hang Zhou, et les fidèles rendent hommage, de génération en génération ai grand missionnaire jésuite.
(Agence Fides, 12 novembre 2004, 24 lignes, 317 mots)

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