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Africa

2011-02-18

AFRIQUE/SÃO TOMÉ ET PRÍNCIPE - De la visite de la Vierge pèlerine de Fatima, nous attendons « un renouvellement de la vie chrétienne de notre Diocèse » déclare à Fides l’Evêque de São Tomé et Príncipe

São Tomé (Agence Fides) – Du 30 avril au 4 juin, le Diocèse de São Tomé et Príncipe recevra la visite de la statue pèlerine Notre-Dame du Rosaire de Fatima. « Nous entendons ainsi manifester notre dévotion à la Mère de Dieu dans une terre qui a toujours démontré un amour spécial envers Notre-Dame » indique à l’Agence Fides S.Exc. Mgr Manuel Santos, CMF, Evêque de São Tomé et Príncipe. La Très Sainte Vierge Marie est invoquée sur cette terre sous différents titres et, en tous cas, « la dévotion à Marie fait partie de la réalité de la foi chrétienne de ce peuple » souligne l’Evêque.
Le Diocèse de São Tomé et Príncipe a fêté, le 31 janvier, le 478° anniversaire de sa constitution, étant l’une des plus anciennes circonscriptions ecclésiastiques établies au sud du Sahara. « Au cours de la célébration de cet événement – explique à Fides Mgr Santos – nous avons pensé que la visite de l’image de Notre-Dame dans toutes les Paroisses du Diocèse aurait eu une grande signification, saisissant l’occasion pour organiser une célébration publique de notre foi avec Marie, pour renouveler l’importance vitale du fait d’être chrétiens, pour réaffirmer notre identité de catholiques, pour approfondir la foi chrétienne au travers de la Parole de Dieu et des Sacrements et pour créer un plus fort sens de famille autour de la Mère du Ciel ».
Selon le programme, l’image pèlerine de Notre-Dame de Fatima partira de Lisbonne (Portugal) accompagnée par l’Evêque émérite de São Tomé et Príncipe, S.Exc. Mgr Ribas et arrivera à l’aéroport de São Tomé le 30 avril au matin. De là, elle sera portée en procession à l’église de Nossa Senhora da Conceição. Dimanche 1er mai, sera célébrée la Messe solennelle pour le renouvellement de l’acte de consécration du Diocèse au Sacré-Cœur de Marie. Après quoi, commencera la visite aux Paroisses du Diocèse. Le 27 mai, la Vierge pèlerine quittera São Tomé pour rejoindre par avion l’île de Principe où elle restera deux jours. Le 4 juin, se terminera la visite et l’image fera retour à Fatima où, le 5 juin, l’Evêque de São Tomé et Principe présidera une concélébration eucharistique solennelle. « Nous espérons que cette visite sera vraiment un moment de grâce et de bénédiction, portant à un renouvellement de la vie chrétienne au sein de notre Diocèse » conclut Mgr Santos. (SL) (Agence Fides 19/02/2011)

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