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Asia

2011-02-05

ASIE/SINGAPOUR - Les Jésuites en Asie et dans le Pacifique : une région immense, jeune et marquée par la croissance présentant de nombreux défis

Singapour (Agence Fides) – Du 23 au 27 janvier a eu lieu à Singapour la rencontre des Supérieurs majeurs jésuites de la Conférence de l’Asie-Pacifique à laquelle a pris part le Préposé général de la Compagnie de Jésus, Adolfo Nicolás, accompagné par le Père Daniel Patrick Huang. Nous publions ci-après un bref panorama de cette vaste région du monde dans laquelle les jésuites vivent leur mission dans des contextes profondément différents et où il font par conséquent face à des défis différents, ainsi que le remarque le Père Huang dans une note transmise à l’Agence Fides par la Curie générale des Jésuites.
La conférence des Jésuites de l’Asie-Pacifique (JCAP) est composée de treize unités : 7 Provinces (Australie, Chine, Indonésie, Japon, Corée, Philippines et Vietnam) et 6 Régions et Missions (Cambodge, Timor-Est, Malaisie-Singapour, Micronésie, Myanmar et Thaïlande). En janvier 2011, 1.640 jésuites se trouvaient dans la zone en question soit environ 9% des 17.772 jésuites du monde. La JCAP est au service d’une immense partie du monde, tant en termes d’extension géographique que de population. Outre au vaste continent que représente l’Australie, la JCAP comprend également la Chine, la nation la plus nombreuse du monde et la deuxième en termes d’extension territoriale, ainsi que l’Indonésie qui n’est pas seulement un très grand archipel s’étendant sur trois fuseaux horaires mais également le pays comptant le plus grand nombre de musulmans au monde.
A l’exception de deux pays à majorité catholique (les Philippines et Timor-Est), l’Eglise catholique est vraiment, dans cette partie du monde, un « petit troupeau », un faible pourcentage de la population totale. Par exemple, les catholiques du Japon, un demi million environ, représentent moins de 0,5% de la population du pays. De même, les quelques 300.000 catholiques thaïlandais constituent un peu plus de 0,4% de la population de la Thaïlande. La grande majorité des peuples de l’Asie-Pacifique ont fait partie pendant des siècles de l’une ou l’autre des grandes traditions religieuses telles que le bouddhisme, l’islam, le confucianisme. Mais actuellement, ces antiques religions et traditions culturelles d’Asie doivent faire face à une sécularisation croissante des cultures. Les nouvelles cultures « globales » émergentes ont une influence particulière sur les jeunes, fort nombreux en Asie-Pacifique.
Outre à être si différents du point de vue religieux et culturel (il existe par ailleurs des langues ainsi que de nombreux alphabets et des systèmes d’écriture différents !) les pays de la JCAP se trouvent également confrontés à des défis différents. En Asie-Pacifique, on trouve tant des géants économiques comme la Chine, le Japon, la Corée, l’Australie et Singapour que certains des pays les plus pauvres du monde comme Timor-Est, le Myanmar et le Cambodge. Des problèmes de répression politique et de limitation de la liberté religieuse sont présents au Myanmar, au Vietnam et en Chine. En ce qui concerne les différentes formes de l’islam, nous devons aujourd’hui relever des défis en Indonésie, en Malaisie et dans le sud de la Thaïlande et des Philippines. Les migrations, dues à différentes raisons, constituent un grand défi pour l’ensemble de la région et concernent des millions de personnes (voire des centaines de millions si l’on prend en compte les migrations internes à la Chine !). Enfin, dans l’ensemble, l’Asie-Pacifique est, pour la Compagnie de Jésus, une région jeune et caractérisée par sa croissance. Près d’un tiers des jésuites de la JCAP ont une quarantaine d’années ou sont même plus jeunes. La nouvelle Province du Vietnam, constituée voici cinq ans seulement, compte environ 150 jésuites dont 90 en formation. Des 45 jésuites de Timor-Est, 30 sont en formation et des 45 qui travaillent dans la Mission du Myanmar, 34 sont en formation. (SL) (Agence Fides 05/02/2011)

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