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Asia

2004-06-07

OCEANIE / ILES SALOMON - Cent ans de service et de bénédictions aux Iles Salomon pour les Sœurs Missionnaires de la Société de Marie

Honiara (Agence Fides) - Elle sont présentes depuis cent ans dans les îles lointaines de l’Océan Pacifique, accomplissant sans cesse leur mission d’annonce de l’Evangile, de soin pastoral aux fidèles, d’instruction, de soutien aux familles et aux malades, de services sociaux : les Sœurs Missionnaires de la Société de Marie, Ordre de religieuses, lié à la Famille des Frères Maristes, fêtent en 2004 le 100° anniversaire de leur arrivée aux Iles Salomon. Pionnières authentiques en ces îles, elles ont permis la présence de nombreuses autres Congrégations religieuses et d’ordres laïcs.
L’anniversaire sera célébré par l’Eglise locale le 12 juin prochain, par une Messe solennelle d’action de grâce dans la cathédrale de Honiara, et, ensuite, par une fête à laquelle assisteront des prêtres, des religieux, des fidèles et des sympathisants.
Pour cet événement, la Supérieure Provinciale des religieuses aux Iles Salomon, Sœur Cristina Mac Lean, a écrit une Lettre à la population de l’archipel. Elle déclare : « En célébrant cet anniversaire de 100 années de service missionnaire, nous saisissons l’occasion pour remercier la population des Salomon de nous avoir accueillies et de nous avoir laissé remplir notre ministère dans ce pays. Vous nous avez donné la bienvenue dans votre terre, et vous avez partagé avec nous la richesse de votre culture et de votre tradition. Vous nous avez aidées à remplir notre service de catéchèse, nos soins aux malades, notre enseignement. Nous vous sommes reconnaissantes pour votre soutien inconditionnel ».
« Dans des temps plus récents, nous avons souffert avec vous pendant les années de la guerre civile, et nous avons pleuré avec vous la mort de vos enfants. Aujourd’hui, nous sommes fières de faire partie de votre peuple ».
La Congrégation s’est enrichie au long des années, de religieuses provenant des Iles Salomon : actuellement, 5 religieuses originaires du pays ont été envoyés en mission en Amérique Latine et en Afrique, et deux autres terminent leurs études en Nouvelle-Zélande. « C’est là le don le plus grand que vous pouviez nous faire », conclut-elle.
Ce fut Mgr Bertreux, Vicaire Apostolique des Salomon qui demanda en 1903 des Ordres de Religieuses comme aide pour la croissance de l’Eglise locale. Le 24 juillet 1904, les deux premières religieuses demandèrent à se rendre aux Iles Salomon. Elles débarquèrent dans l’île de Rua Sura, et, au mois d’octobre de la même année, elles ouvrirent la première Mission et une école. Après la guerre, les religieuses ouvrirent aussi des hôpitaux et des léproseries.
Les Missionnaires Maristes (Société de Marie) arrivèrent en Océanie en 1836, avec la création du vicariat Apostolique de l’Océanie Occidentale. Les Sœurs Missionnaires de la Société de Marie furent fondées comme Tiers-Ordre, lié aux Pères Maristes, avec la rédaction de la première Règle en 1881. En 1931, elles devinrent un Ordre de religieuses avec l’approbation des Statuts de Droit Pontifical par Propaganda Fide. Actuellement, elles sont au nombre de 560, et sont présentes dans 26 pays des cinq continents. (P.A.)
(Agence Fides, 7 juin 2004, 40 lignes, 512 mots)

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