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Asia

2004-03-16

ASIE / BANGLADESH - Les 150 ans d’évangélisation de la Congrégation de la Sainte Croix, au Bangladesh

Dacca (Agence Fides) - Leur effort dans l’évangélisation a fait croître le nombre des chrétiens au Bangladesh en le faisant passer de 13.000 à 270.000 : les prêtres de la Congrégation de la Sainte Croix (CSC) célèbrent cette année le 150° anniversaire de leur arrivée dans ce petit pays situé à l’est de l’Inde. Ils arrivèrent en 1853, avec l’institution du Vicariat du Bengale Oriental, qui comprenait alors des territoires qui appartiennent actuellement à l’Inde et au Myanmar.
La Congrégation, qui comprend des prêtres, des religieuses et des frères laïcs, a dû faire face, durant un siècle et demi d’évangélisation, à des événements comme des cyclones, des inondations, des tremblements de terre, des conflits, tout en restant toujours aux côtés de la population, et en annonçant sans se lasser la Bonne Nouvelle. Il y a aujourd’hui dans le pays 42 prêtres, 47 frères laïcs, et 65 religieuses, pour faire avancer les Missions et être au service de la population dans le service de la charité.
La Congrégation a donné au pays plusieurs Evêques : il y a actuellement 5 Pasteurs membres de l’Ordre sur les 8 Evêques que compte le Pays. Trois sont Evêques dans les diocèses de Chittagong, Dinajpur, et Khulna, deux sont Evêques Auxiliaires, à Dacca et à Mymensingh.
A l’occasion de l’anniversaire, la Congrégation a célébré une Messe solennelle à Dacca, et a organisé un séminaire de réflexion sur les problèmes de la Mission aujourd’hui au Bangladesh, pour la Congrégation, en indiquant la nécessité d’un engagement plus grand des laïcs, et en créant pour cela une Association de Laïcs de la Sainte Croix au Bangladesh. La Congrégation a publié également un document intitulé « Les 150 ans de la Sainte Croix dans la Mission du Bengale Oriental » qui reconstitue et raconte la vie et l’œuvre des missionnaires.
88% des 140 millions d’habitants du Bangladesh sont musulmans; il y a 10% d’hindous, et les chrétiens représentent 0,4%. (P.A.)
(Agence Fides, 16 mars 2004, 26 lignes, 337 mots)

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