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Oceania

2003-12-23

OCEANIE/ILES SALOMON - LA COLLECTE DES ARMES EST FINIE : NOEL PACIFIQUE DANS LES ILES SALOMON

Honiara (Agence Fides) – « Nous aurons enfin un Noël de paix, grâce à Dieu. Après cinq ans de violences, de mort et de peur, les Iles Salomon sont un lieu plus sûr et tranquille aujourd’hui », dit à l’Agence Fides le P. Ambrose Pereira, missionnaire salésien aux Iles Salomon. « La collecte des armes, accomplie par le contingent international, est terminée. Elle a contribué à éliminer la violence et les meurtres », explique-t-il. « La capitale Honiara est aujourd’hui presque déserte. Mais c’est un bon signe : cela veut dire que la plupart des personnes qui remplissaient les rues ont pu rentrer dans leur village en paix, pour y retrouver leur famille ».
Le missionnaire, qui célèbrera Noël dans le village de Sali, sur une petite île du Pacifique où se trouve une paroisse du diocèse de Honiara, dit à Fides : « Avec quelques fidèles locaux, nous porterons de la nourriture et de la chaleur humaine à 15 détenus emprisonnés dans un centre de détention qui se trouve dans les environs. Qu’avec Noël, le Seigneur nous apprenne la paix, la patience et la miséricorde ».
Les Iles, protectorat britannique jusqu’en 1978, ont été troublées par une guerre civile en 1998-2000, et les affrontements entre groupes rivaux et bandes de miliciens ont continué malgré la signature d’un accord de paix en 2000. Le débarquement du contingent de paix australien en juillet dernier a contribué à apaiser la tension ethnique et sociale.
Dans les Iles Salomon, sur 440.000 habitants, 95% sont des chrétiens protestants, tandis que les catholiques sont environ 90.000. (PA) (Agence Fides 23/12/2003)

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