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Vaticano

2003-12-02

VATICAN - REUNION AU VATICAN DU SYNODE DES EVEQUES CHALDEENS POUR L’ELECTION DU NOUVEAU PATRIARCHE DE BABYLONE

Rome (Agence Fides) – Le Synode des Evêques de l’Eglise Chaldéenne est réuni ces jours–ci (1-3 décembre) au Vatican ; il a été convoqué par le Pape Jean Paul II pour l’élection du nouveau Patriarche des Babyloniens, chef spirituel de la communauté, avec sa résidence à Bagdad. La mesure a été prise, en conformité au canon 72 § 2 du code de droit canon des Eglises Orientales. Le nouvel élu remplacera Sa Béatitude le Patriarche Mar Raphael Bidawid I°, le précédent Patriarche des Chaldéens décédé le 7 juillet dernier au Liban, après une longue maladie.
Le Saint Synode de l’Eglise Chaldéenne s’est réuni à la fin du mois d’août dernier, mais n’a pas procédé à l’élection du nouveau Patriarche. L’actuel Administrateur Apostolique du Patriarcat de Babylone des Chaldéens à Bagdad est Mgr Shlemon Warduni. Après la mort du Patriarche de Babylone des Chaldéens, Sa Béatitude Raphael I° Bidawid, le ministère pastoral a été exercé par deux Evêques Auxiliaires, S. Exc. Mgr Emmanuel-Karim Delly, et S. Exc. Mgr Andraos Abouna.
Il y a 22 Evêques présents au Vatican, provenant d’Irak, mais aussi de différents endroits dans le monde où est présente l’Eglise Chaldéenne, et qui a formé des communautés de la diaspora au Moyen-Orient, en Europe, aux Etats-Unis et en Australie.
Il y a 800.000 chrétiens en Iraq, c’est-à-dire 3% de la population, catholiques et orthodoxes. Les catholiques chaldéens représentent la majorité, plus de 70%, c’est-à-dire de 500.000 à 600.0000 fidèles. A Bagdad se trouve le Siège du Patriarcat, et la communauté chaldéenne la plus nombreuses, avec plus de 350.000 fidèles.
L’Eglise Chaldéenne se consacre surtout à la catéchèse, à l’éducation et à l’assistance en faveur des nombreuses familles pauvres, chrétiennes et musulmanes. Dans la liturgie chaldéenne, la langue officielle est l’araméen ; mais, étant donné que les fidèles parlent l’arabe, la célébration de la Messe est bilingue. En 2000, la Procure de l’Eglise Chaldéenne près le Saint-Siège a été créée à Rome. Dans le monde catholique, il y a environ un million de Chaldéens. (P.A.)
(Agence Fides, 2 décembre 2003, 29 lignes, 353 mots)

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