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Vaticano

2003-09-08

VATICANO - EL DOLOR DEL PAPA POR LA MUERTE DEL CARDENAL MAURICE MICHAEL OTUNGA, ARZOBISPO EMÉRITO DE NAIROBI Y PRIMER CARDENAL DE KENIA

Castel Gandolfo (Agencia Fides) – La mañana del sábado 6 de septiembre falleció en Nairobi (Kenia) el Cardenal Maurice Michael Otunga, de 80 años, Arzobispo emérito de dicha ciudad. El Purpurado se encontraba ingresado, desde hacía unos dos meses, en el hospital “Mater Misericordiae” de Nairobi, donde sus condiciones de salud habían ido, lenta y progresivamente, empeorando. De acuerdo con su estilo de vida, tras dimitir del gobierno pastoral se fue a vivir a una casa de acogida para los pobres en la periferia de Nairobi; siempre había condenado toda forma de lujo y de materialismo como obstáculo para el testimonio cristiano. Su Santidad Juan Pablo II ha enviado un telegrama al Arzobispo de Nairobi, Su Exc.a Monseñor Rápale S. Ndingi Mwana’s Nzeki, en el que manifiesta su profundo dolor y asegura al Arzobispo de Nairobi y a todos los fieles su oración al Buen Pastor para que conduzca al difunto Cardenal al banquete celestial. “Me uno a vosotros –escribe el Papa- para alabar a Dios Omnipotente por las numerosas gracias que la Iglesia ha recibido a través de los largos años de generoso servicio como sacerdote y como obispo del Cardenal Otunga.”
El Cardenal Maurice Michael Otunga, Arzobispo emérito de Nairobi (Kenia) y Ordinario Militar emérito de Kenia, había nacido en Chebukwa, diócesis de Kakamega, en enero de 1923. Finalizados sus estudios superiores, entró en el seminario de Kakamega, donde inició su preparación filosófica y teológica, que concluiría, más tarde, en el seminario nacional Gaba de Kampala, en Uganda. Trasladado a Roma, fue alumno de la Pontificia Universidad Urbaniana, huésped del Pontificio Colegio Urbano de Propaganda Fides, en cuya capilla fue ordenado sacerdote el 3 de octubre de 1950. Finalizada la carrera de teología, de vuelta a Kenia, fue profesor de teología en el seminario mayor diocesano de Kisumu, prestando, contemporáneamente, servicio como vice-canciller de la curia diocesana. El 17 de noviembre de 1956, el Papa Pío XII lo nombró Auxiliar del Obispo de Kisumu. Recibió la ordenación episcopal el 25 de febrero de 1957. El 21 de mayo de 1960, Juan XXIII lo trasladó a la nueva diócesis de Kisii, donde permaneció hasta el 15 de noviembre de 1969, cuando Pablo VI lo nombró Coadjutor del Arzobispo de Nairobi y, el 24 de octubre, Arzobispo de la misma ciudad. En el consistorio del 5 de marzo de 1973 recibió la púrpura cardenalicia de Pablo VI, convirtiéndose en el primer Cardenal de Kenia. Desde el 21 de abril de 1997 era Arzobispo emérito de Nairobi y, desde el 29 de agosto del mismo año, Ordinario Militar emérito de Kenia.
(S.L.) (Agencia Fides 8/09/03)

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