ASIA/SRI LANKA - Los productores de té en favor de la gestión sostenible de la tierra

lunes, 10 abril 2017

elquemuerdelamano

Ratnapura (Agencia Fides) - La industria del té en Sri Lanka se remonta a hace más de 150 años y continúa siendo el principal motor de la economía del país, proporcionando empleo a 2 millones y medio de sus 22 millones de habitantes. El Departamento de Desarrollo de Exportación señala que el sector representa el 62% de todas las exportaciones agrícolas, generando 1.600 millones de dólares cada año y tiene una comunidad de 400 mil pequeños productores de té.
Sin embargo, existen dificultades, especialmente ambientales. De acuerdo con la Convención de las Naciones Unidas por la Lucha contra la Desertificación, el país tiene una alta tasa de degradación de los suelos, principalmente porque los agricultores han utilizado durante décadas herbicidas sintéticos en las plantaciones sin prestar especial atención a la protección de las fuentes de agua y a la biodiversidad cercana a las plantaicones. El cambio climático ha llevado a sequías recurrentes, irregularidad de las lluvias y aumento de la erosión y acidificación del terreno.
En consecuencia, los arbustos de té se pudren y la humedad del suelo se evapora, debilitando y dañando las raíces de las plantas. Todos estos factores han agotado gradualmente la salud del suelo, así como han disminuido su nivel de fertilidad.
Mientras que la degradación afecta a toda la industria, los medios de sustento y la seguridad alimentaria de los pequeños productores de té se ven amenazados. Así lo declara en una nota enviada a la Agencia Fides el responsable de los planes de la Autoridad para el Desarrollo de las pequeñas empresas de té (ADPET) en Ratnapura, una región del sur que produce más del 70% del té de Sri Lanka
Sólo en Ratnapura hay 150 pequeñas haciendas agrícolas de té, con menos de cuatro hectáreas, que emplean a 100 mil agricultores.
Para ayudar a los agricultores, la ADPET ha realizado un proyecto conjunto con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) para reducir el uso de herbicidas en las pequeñas haciendas y revertir el proceso de deterioro a través del manejo sostenible de la tierra. (AP) (10/4/2017 Agencia Fides)


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