ASIA/INDIA - Miles de víctimas por la contaminación atmosférica: según la Iglesia hacen falta “conciencia y acción”

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Yan Forget - WikiCommons

Nueva Delhi (Agencia Fides) - Dieciocho mil indios mueren cada día por causas directas o indirectas de la contaminación atmosférica. Y el envenenamiento progresivo del aire suele estar relacionado con el cambio climático. Así lo afirma un nuevo estudio publicado en la revista “The Lancet”, que ha generado un intenso debate en la India, en el que participan tanto la sociedad civil como la Iglesia Católica.
Las ciudades más contaminadas del mundo son Patna y Nueva Delhi, señala el estudio, que presenta datos del 2010. Los estudiosos indican que una de las consecuencias de la exposición a los contaminantes es el nacimiento de bebés prematuros. La zona sur de Asia es la más afectada por este fenómeno, con 1,6 millones de nacimientos prematuros, casi la mitad del total mundial.
El fenómeno de la contaminación atmosférica y del cambio climático están estrechamente vinculados y deben ser abordados conjuntamente, dice The Lancet, indicando que existe un “riesgo potencialmente catastrófico para la salud humana”. Además, según una estimación del Banco Mundial, estos fenómenos generan una pérdida de ingresos para la India que asciende a 38 mil millones de dólares al año.
En contradicción con algunos de los informes publicados en la India, The Lancet afirma que las plantas de energía y carbón contribuyen a la contaminación del aire y del medio ambiente en una medida del 50% del total.
El Ministro de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático, Anil Madhav Dave ha admitido recientemente ante el Parlamento que el país gasta cada año, para la vigilancia de la contaminación del aire, 70 millones de rupias (alrededor de un millón de dólares Americanos): una cifra que es insuficiente. Según el ministro, no hay estudios fiables para cuantificar el número de personas con enfermedad pulmonar o el número de muertes que son resultado directo de la contaminación del aire. El Ministro de Ciencia y Tecnología, Harsh Vardhan ha comentado: “La contaminación, cuando llega a los pulmones, especialmente en los niños más pequeños, puede ser una asesina: es como un veneno lento. Estamos muy preocupados, se ha hecho mucho, pero aún queda mucho por hacer”.
El estudio muestra que el cambio climático tiene un impacto significativo en la salud de los niños. Se estima que 5,5 millones de personas perdieron la vida en 2013 a causa de enfermedades asociadas a la contaminación del aire.
Al ser entrevistado por la Agencia Fides, el p. Fabian Toppo, profesor de teología en el Seminario Mayor de Calcuta nos dice: “El informe es preocupante. El gobierno de la India debe actuar seriamente para resolver el problema. La rápida industrialización es la causa de la contaminación del aire. La conciencia debe ir acompañada por la acción”.
“Las instituciones y los ciudadanos de forma individual tienen la responsabilidad de trabajar en todos los niveles para reducir el cambio climático y hacer frente al impacto”, señala a la Agencia Fides Deepika Singh, Coordinador de la Oficina para el Cambio Climático en la Federación de las Conferencias Episcopales de Asia. “Los ciudadanos lo comprenden cada vez mejor: casi el 60% de las personas entrevistadas en la India perciben que el cambio climático está dañando la vida de las personas. La Iglesia está tratando de ayudar a crear conciencia, educar y actuar frente a los cambios climáticos. No hay tiempo que perder, ya que es un asunto que afecta la vida de todos, sobre todo pensando en las nuevas generaciones”, concluye. (PA-SD) (Agencia Fides 21/2/2017)


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