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2014-05-23

EUROPA/ITALIA - Junto al misionero p. Vergara se proclamará también al primer beato de Myanmar, el catequista Isidoro

Roma (Agencia Fides) - Este sábado, 24 de mayo, en la Catedral de Aversa, tendrá lugar la beatificación del misionero del PIME (Pontificio Instituto de Misiones Extranjeras) padre Mario Vergara y del catequista Isidoro Ngei Ko Lat, que murieron mártires en Birmania en mayo del 1950. El rito será presidido por el Prefecto de la Congregación para las Causas de los Santos, el cardenal Angelo Amato, y se celebrará en la diócesis de la que provenía el padre Mario.
Al final de la audiencia general del miércoles 21 de mayo, el Papa Francisco recordó la beatificación con estas palabras: “El próximo sábado, en Aversa, serán beatificados Mario Vergara, sacerdote del PIME, e Isidoro Ngei Ko Lat, fiel laico y catequista, asesinados en 1950 en Birmania, por odio a la fe cristiana. Que su heroica fidelidad a Cristo pueda ser un estímulo y un ejemplo para los misioneros y especialmente los catequistas en tierras de misión que desempeñan una importante e insustituible labor apostólica, por la que toda la Iglesia está agradecida”.
Nació en Frattamaggiore en 1910, fue ordenado sacerdote el 26 de agosto de 1934, inmediatamente después el p. Mario Vergara partió para Birmania, donde trabajó entre la gente de la etnia karen (Carianos) de la tribu de Soku, una de las más pobres y más primitivas. Con la ayuda de los catequistas formados por él y ante un sinnúmero de dificultades, se dedicó incansablemente a la formación humana y cristiana, administrando los sacramentos, cuidando a los huérfanos y a los enfermos. Con la Segunda Guerra Mundial, en 1941, fue internado junto con todos los misioneros italianos en los campos de concentración de la India, donde permaneció cuatro años. Después de un período pasado en Italia para sanarse y recuperar su fuerza, regresó a Birmania, y se ofreció para una nueva misión entre los carianos rojos, al este de Loikaw, cerca del río Salween. Incluso en este entorno difícil, no se reserva. Después de la independencia de Inglaterra (1948), estallan los disturbios y la guerra civil entre el gobierno y los rebeldes Carianos. El padre Vergara toma la defensa de los oprimidos, atrayendo sobre sí el odio de los rebeldes que operan en esa zona. El 24 de mayo de 1950 el padre Vergara, junto con el catequista Isidoro, se dirigí al jefe del distrito Tire para pedir la liberación de otro catequista que había sido detenido. Pero en lugar de este se encuentra ante el líder rebelde Richmond, que después de un interrogatorio duro, ordena el arresto. Ambos fueron asesinados en las orillas del río Salween, probablemente a primera hora del 25 de mayo. Sus cuerpos, dentro de unos sacos, fueron arrojados al río.
No hay mucha información sobre la vida del catequista Isidoro Ngei Ko Lat, que es el primer fiel birmano en ser beatificado. Fue bautizado el 7 de septiembre de 1918; Isidoro pertenecía a una familia de agricultores, que se convirtieron al catolicismo. Desde niño frecuentaba a los misioneros y a menudo viajaba con ellos. Entró en el seminario menor de Toungoo, demostrando su celo y dedicación, pero a causa de su mala salud tuvo que volver con su familia. Decidido a comprometerse de todos modos por el Señor, no se casó y abrió una escuela privada gratuita en su pueblo, donde también daba clases de catecismo. En 1948 encontró al p.Vergara, quien lo invitó a realizar el servicio de catequista en Shadaw. Isidoro estará junto al misionero hasta el martirio. (SL) (Agencia Fides 23/05/2014)

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