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2014-03-20

VATICANO - “Con la misión en el corazón”: los 90 años del Card. Tomko, durante 16 años en Propaganda Fide

Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) – “Un agradecimiento enorme: por el bien que ha sembrado en la iglesia, por Su testimonio de vida sacerdotal, por haber querido celebrar con nosotros este momento hermoso y significativo de su vida”: son las palabras con que el Cardenal Fernando Filoni, Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, ha formulado las felicitaciones al cardenal Jozef Tomko, que esta noche, 18 de marzo, ha presidido una misa solemne con motivo de su 90 cumpleaños (11 de marzo de 1924), sus 65 años de ordenación sacerdotal (12 de marzo de 1949), sus 35 de ordenación Episcopal (15 de septiembre de 1979) y la víspera de su santo.
En la Capilla del Pontificio Colegio Urbano, donde ha celebrado tantas veces en sus dieciséis años de Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, el Card. Tomko circundado por su sucesor en la Congregación Misionera, el Cardenal Fernando Filoni, por el Decano del Colegio Cardenalicio, el Cardenal Angelo Sodano, otros Cardenales, Arzobispos y Obispos, sacerdotes, religiosos y amigos cercanos durante su largo servicio a la Iglesia. Además, empleados de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, de las Obras Misioneras Pontificias, de la Universidad Urbaniana, superiores y estudiantes de los Colegios San Pedro, San Pablo, Mater Ecclesiae y de San José: todos “plenamente unidos – ha dicho el Cardenal Filoni – en la acción de gracias que usted tiene la intención de hacer al Señor por la vida que le ha donado y por lo que ha hecho por la Iglesia, especialmente en la actividad de la Iglesia misionera”.
Luego el Cardenal prefecto ha realizado una breve biografía del Cardenal Tomko. “En sus noventa años, ha pasado por casi un siglo de historia, llegando de su amada República Eslovaca en los años 40 para completar sus estudios en la Universidad Gregoriana y Lateranense, donde obtuvo el doctorado en Teología, Derecho Canónico y Ciencia Social. Eran los años oscuros del comunismo y Eslovaquia fue agregada al imperio soviético. En Roma durante 15 años, fue Vice-Rector del Colegio Pontificio Nepomuceno, antes de convertirse en Vice Secretario de la Congregación para los Obispos, y luego , desde 1979, en Secretario General del Sínodo de los Obispos. La gracia del sacerdocio, que recibió el 12 de marzo de 1949, le fue conferida en plenitud con la ordenación episcopal por parte del Beato Juan Pablo II el 15 de septiembre de 1979. Después de 6 años, el 24 de abril de 1985 fue nombrado por el Papa, Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, convirtiéndose, al mismo tiempo, en Canciller de la Pontificia Universidad Urbaniana. En el mismo año, el 25 de mayo de 1985, fue creado cardenal con el título diaconal de Santa Sabina” .
El Cardenal Filoni ha citado “los incontables viajes misioneros” realizados por el Cardenal Tomko en los 16 años al frente de la Congregación, y el fuerte impulso dado “a la vida de las misiones, la consolidación de las Iglesias jóvenes y la creación de muchas diócesis en África, Asia, Oceanía y América”. Y ha concluido diciendo: “No pretendo hacer un balance. Pero con los elementos antes mencionados, todos podemos hacer una evaluación rápida de quién es el cardenal Jozef Tomko, a quien nos unimos esta tarde para hacer una acción de gracias común a Dios”.
En una entrevista con la Agencia Fides al final de su mandato como prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos (véase Fides 20/4/2001), el cardenal Tomko, expresó sus sentimientos con estas palabras: “Después de 16 años, dejo el servicio del Dicasterio misionero, pero me llevo la misión en el corazón. Durante todo este tiempo he aprendido mucho: Propaganda Fide es un observatorio sobre la misión entre los pueblos del mundo... he recibido mucho más de lo que he podido dar. Y he experimentado la 'pasión' de la misión, con alegrías y tristezas”. Refiriéndose a las perspectivas futuras de la misión, el cardenal Tomko, dijo: “Son muy positivas. Hay un renovado fervor en torno a la persona de Jesucristo, no como un objeto sagrado del pasado, sino como una realidad viva. ¡La misión es más joven que nunca!”. (SL) (Agencia Fides 18/03/2014)

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